Interview with ALEX GITLIN

October 2002


git1Hardly there’s a classic rock aficionado in the world to never have dropped by Alex Gitlin’s website at Still, with all the volume and value of the information presented by Mr. Gitlin, Alex himself remains an enigma. Ain’t that a reason for a good chatter?

– How did your interest evolve in the music that could be considered as “uncommon”?

That’s a tricky question, as well as a multi-pronged one! It really depends on the geography, the time period and the niche you’re in. For example, growing up in Russia (formerly USSR) and having very limited exposure altogether to Western music, I suppose all music from the West was considered to be more or less “uncommon” – from Elton John to THE SWEET and from SHOCKING BLUE to the latest pop and schlager hits of the Summer. Those were the golden days, the 1970s, and I was both lucky to be growing up to the wonderful and luscious pop and rock sounds emanating from the West during that magical time, and unlucky cause I was growing up behind the Iron Curtain, which only a few performers and bands would penetrate at the time.

Those were the most popular ones over there as well as all over Eastern Europe – BONEY M, THE NEW SEEKERS, Elton John, Cliff Richard, and some Italians like Gianni Morandi, as well as French crooners Joe Dassin, Mireille Mathieu, etcetera. So those are my earliest influences. Later on, as a teenager, I was fascinated with heavy rock, and bands started coming in fast and furious; it was a whole kaleidoscope of impressions, hitting me all at once – URIAH HEEP, DEEP PURPLE, JUDAS PRIEST, BLACK SABBATH, AC/DC, MONTROSE, ACCEPT, SAXON, and so forth… all of a sudden, it was the heavier the better. Then, in 1988, I moved to the United States, at the age of 17, and all of a sudden it was like a different world; to me a bizarro world in some respects – most people wouldn’t have even heard of STATUS QUO, NAZARETH and URIAH HEEP, and those were my three most favourite groups at the time.

People were lukewarm on DEEP PURPLE and MANFRED MANN’S EARTH BAND who, to me, were also indisputable giants of rock – only ever recognizing “Smoke On The Water” from the former and “Blinded By The Light” by the latter; while WHITESNAKE was generally known as a “hair metal band”, their pre-1984 career completely undiscovered by the locals. Instead, what mattered was THE STONES, THE WHO, AEROSMITH, J. GEILS BAND, RUSH, Neil Young, BOSTON, Bob Seeger, THE DOORS, LED ZEPPELIN, Jimi Hendrix, and a whole variety of Southern Rock bands such as LYNYRD SKYNYRD and THE ALLMAN BROTHERS. All really big in the history of rock but frankly, not anything I’d personally explore – not my taste (although I’m not knocking them!) Although others preferred the heavier stuff which was flavour of the day – from METALLICA and TESTAMENT and SLAYER and ANTHRAX to the glam ‘n’ sleaze of CINDERELLA, WINGER, WARRANT and POISON, to mention but a few. Others still dug some mainstream progressive rock – JETHRO TULL, KING CRIMSON, GENESIS, YES, ELP; then you had your regular Deadheads (followers of the GRATEFUL DEAD) and Zappa heads… weird crowds. They didn’t mix much, and each had something new to teach me and tell me about, but I didn’t have, as I quickly found out, TOO much in common with any of them. I’d interact with all kinds of people, mostly my age – from co-workers at the record store I was working at to neighbourhood kids to students at the college I was attending. For the most part, they were all quite happy and content with what the “establishment” and the “mainstream” had to offer, rarely venturing outside the box, if at all. The ones with tastes for something more esoteric and eclectic would actually find delight in some of the most dreadful local no-name college rock bands which time has since gracefully forgotten (BUFFALO TOM comes to mind as one).

So it was all quite a culture shock for me. Immediately, I started yearning for something more than the local Tower Records and radio stations could offer. It was a mixture of nostalgia, as I wanted to track down any and all shreds of my own musical memory from the “past life”, and genuine curiosity. I’d heard of some performers, for example, Rory Gallagher, and known right away that I would like their music, but had never actually heard it! It was a time of great exploration. I’d go to the Boston library, spend a few hours searching through microfilm, reading old ‘70s issues of “Melody Maker”, and using those articles, reviews and even adverts as recommendations for future purchases – this is how I found out about BARCLAY JAMES HARVEST and THE SENSATIONAL ALEX HARVEY BAND, for example.

Pretty soon, completely disillusioned and bored with the “here and now”, I became attracted to the whole scene – as in, London, 1974. You had the burgeoning glam rock scene, in a friendly competition over the Top 10 spots in the pop charts – SWEET, SUZI QUATRO, Roy Wood & WIZZARD, MUD, SLADE, T.REX, MOTT THE HOOPLE, Alvin Stardust, RUBETTES, Gary Glitter, ROXY MUSIC, and so forth; a just as burgeoning progressive rock scene (BJH, GENESIS, CARAVAN, CAMEL and many more), and the “heavies” still very much a force to be reckoned with – DEEP PURPLE, URIAH HEEP, NAZARETH, STATUS QUO as well as “lesser” bands like HUSTLER and HEAVY METAL KIDS. Then there were the true “giants” that are hard to even quantify – they were just sort of “there”, and crossed all genre boundaries – Elton John, Paul McCartney & WINGS, QUEEN, you know, the lot. It must’ve been the most exciting place and the time to be for a human being – all those records hitting the charts and the store shelves at once, all those discos and radio stations playing the coolest music in the world, all those gigs to attend just in the centre of London alone… It was all very ephemeral to me (as in it existed only on paper and in the grooves of those second hand records I would acquire in gobs, like a maniac!), and bore absolutely no relevance to Boston, USA, 1990…

Whoever I was friends with at the time, and friends is a generous word here, as I was a loner for the most part, did not understand me and scoffed at my tastes. I’ve found through the years that it’s basic human instinct to strive to be current and keep up with the latest fads, trends, news, no matter how bad or tasteless, whereas something truly timeless from the past can easily slip through the cracks, its only crime being that it’s “old” and no longer “fashionable”. That was pretty much the view most people had of the ‘60s and the ‘70s all through the ‘80s and ‘90s, despite the revival of the former that was going on in some shape or form.

Later I just went through “phases”, bouncing from ’70s UK Glam Rock to Progressive Rock (even exploring VAN DER GRAAF GENERATOR and SOFT MACHINE) to Dutch pop (known as Nederpop) and rock, to Krautrock, blues rock and pub rock, discovering for myself a myriad of different bands and performers that I’d hitherto not heard of, but at the same time whose music was consistent with my own mindset. Needless to say, the Internet played a gigantic role in my musical “evolvement”.

– You said, you’d heard of some performers and known you’d like their music. Ain’t it tricky, eh? Did you ever fail with the method?

Yes, it can be very tricky at times, but usually this method works. I can pick up a CD purely on a recommendation from a friend with whom I share a similar taste for a certain musical style or era, but usually I just go about exploring a family tree. If you’re familiar with Pete Frame’s family trees, you’ll know exactly what I’m talking about. I’ve even compiled a similar one – for – once – the LUCIFER’S FRIEND family tree, incorporating everything from the GERMAN BONDS to URIAH HEEP, not sure just how complete it is though by today’s standards. My favourite one is the DEEP PURPLE family tree, it’s the most venerable one in rock, I think, as well as one of the most unpredictable. So when I start out with David Coverdale, a one-time lead singer in DEEP PURPLE, and arrive at ALASKA (mid-80s AOR band featuring WHITESNAKE guitarist Bernie Marsden and some members of British AOR band MAGNUM) or BABE RUTH (again, Bernie Marsden on guitar) I know I’m going to like it, 90 out of a 100 – a very high probability. But then there are some “misses” too – it’s inevitable. Once I even picked up a bunch of albums purely because I liked the cover, but didn’t know anything about the artists! This is how I came to discover Roy Wood, German avant-garde band CAN, and select few others. Sometimes you can even tell by the cover which era it comes from and even which country (you can take a wild guess) although it’s more of a gamble this way.

– Where did the idea of “Picks” come from?

At the end of the year 1996, I decided that I wanted to give something back… in the way of my own internet “Picks”. The idea was sort of stolen from “Dick’s Picks” – apparently, an assortment of some rare GRATEFUL DEAD recordings that’s been making rounds on the collectors circuit. Each week, I’d profile a new group or performer from my favourite decade – initially from the UK only, but later I’ve come to embrace a variety of pop, rock and progressive acts from all over mainland Europe, East and West. I rarely add my own impressions of a certain performer’s work, only when I happen to disagree with the source I’m quoting. And I quote a variety of sources for my “Picks” – mainly Dag Erik Asbjornsen’s two books, “Cosmic Dreams At Play” and “Scented Gardens of the Mind” and, more often than not, Vernon Joynson’s famous “Tapestry Of Delights” – as well as sometimes some CD liner notes. So all the text I quote in my “Picks” (references always included and sources always properly attributed and credited) you can actually read elsewhere, but I also tend to “illustrate” my pages with images of the performers and bands themselves as well as of their albums. So you could say it’s a more complete experience – browsing my pages. It’s a hobby of love – nobody holds a gun to my head weekly – I do it because I enjoy doing it, although it is hard work which you sometimes get up and don’t feel like doing.

Those “Picks” aren’t the only thing to explore on my web site. It also includes my “Nederpop Encyclopaedia” (which was for the most part created by my friend in the Netherlands, Adri Verhoef, although all the web formatting, publishing and scanning work is mine!) as well as a comprehensive and hopefully up to date list of links to other web sites which many people have now come to use as “yellow pages” of sorts of British, European and even Australian music on the web. The site has a most definite bias for the years past – it’s easy to figure out why. If you’re hung up on the ‘70s, it’s the place to be.

You can’t please all the people all of the time, as they say, but every day I get very positive feedback from “satisfied customers” (although my site is 100% free, of course, so it’s just an expression!) which tells me it’s worth continuing on with and none of my efforts have been in vain – a very pleasant and rewarding feeling indeed.

git2– How do you feel about your site being linked to many “professional” ones even more often than to “All Music Guide“?

Which ones? Cite some examples, could ya? (Laughs.) While I’d be honoured to find my site linked at some major artist’s web site or some major music publication, I can’t name one instance where it is the case! “All Music” is nice, I use them all the time. I wish they’d been more accurate though, they make too many mistakes.

– How did you become a web master for John Lawton, Eddie Hardin… and who else?

Who else? Chris Hewitt, one of the co-founders of the original Deeply Vale festival in Rochdale, UK, former and current manager of TRACTOR / THE WAY WE LIVE (one and the same group) and the head honcho of Ozit-Morpheus Records, Dutch pop legend TEE SET and their lead singer Peter Tetteroo (who sadly died a few weeks ago). And also Peter’s bandmate, guitarist Polle Eduard (a founder member of DRAMA and AFTER TEA, the latter featuring English guitar legend Ray Fenwick). Although this latter site was “snatched” from me – a long story.

But first things first. John Lawton – It was actually my friend in Moscow, Vladimir Milovidov, that started that site back in 1997. That was back in the age when web technology was only beginning to get off the ground, so a personal new web site, a chock full of historical facts, data and so forth, seemed like a revolutionary idea. As soon as John “stumbled” upon it while surfing the Internet, he was thrilled and honoured and contacted Vlad immediately. Vlad had always kept me in mind as a co-webmaster, but did all the web design himself. In essence, he was running the site; I was merely supplying some material – album reviews, some discographies, album cover scans, things like that. At some point in the year 2000, he realised that he could no longer remain the webmaster, what with all the other chores and duties of his piling up; it had become too much of a burden for him, so I simply took over, and have been running that site ever since. I don’t use any fancy technology such as Macromedia Flash, nor do I think much of the idea of changing the design every couple of weeks (once you’ve got a recognizable face, stick with it!), and I mainly maintain the “news” and “discography” pages as they evolve. It’s still fun.

With Eddie, the story is somewhat different. Some time in 1998, he contacted me because he must’ve seen some of my “Picks”. Don’t remember which. I’ve never done one on HARDIN-YORK, so I’m at a loss right now. Maybe SPENCER DAVIS GROUP (as I’d only illuminated their two ’70s albums). But in any case, that’s how he must’ve found me! He wrote to me with a small, innocuous query, and I replied. I couldn’t believe it was him, but he assured me that it was. Next thing I knew I blurted out a proposal for! He didn’t believe I was serious at first, and having been “burnt” by the music biz through the years, understandably doubted my sincerity, but when I told him I don’t want anything back in return, his jaw must’ve dropped. I was intent on charging no fee for my “services”. I said it would be a work of a fan in appreciation of Eddie’s work through the years. Then I got “digging”. As it turned out, I already had a lot of albums by various formations he’s been with through the years – HARDIN-YORK, SPENCER DAVIS GROUP, his own solo albums, etcetera. I was scanning like crazy – both the album covers and the CD liner notes wherever possible. I immediately decided to divide the site into groups and periods, making one clickable button for each project / group. So if you go there and click on, for example, “Wizards Convention”, or “Hardin-York”, or “Solo”, you’ll see a hotchpotch of information, pictures and pertinent critical reviews as well as bits and pieces of various discographies, where appropriate. There’s also the “Gigs” page, as Eddie’s still playing occasionally with SPENCER DAVIS GROUP and from time to time contemplates either another solo project or yet another reunion with his old friend, drummer Pete York…

I’ve attempted the same thing with Chris Farlowe, as I’ve always been a huge fan, and for the last three years, have remained the chief webmaster of the official Farlowe website, but unfortunately, I’ve not been able to get a lot of information or material in general from Kris Gray, Chris’s manager in the UK. Chris himself has been extremely elusive and gone to great lengths in order to avoid contact with fans and whomever else possible; he’s the only person I administer the official web site for that I’ve never ever met or even conversed with. His UK website is a lot more active, I’m afraid. It’s administered by my good friend over there, Adrian Griffith, who’s closer to the British pub and club scene than I am, so it’s easier for him to get fresh and frequent updates. I just follow his site for all major updates in order to relay them to the site of mine.

Most recently, I’ve taken on yet another web site, Originally devised as, this is the site for Nik Turner’s SPACE RITUAL (formerly XHAWKWIND) project, featuring a lot of former members of HAWKWIND. Ex-Hawkwinder Dave Brock has sadly decided to take out a court injunction in order to prevent Nik from using the name HAWKWIND for his band – hence the renaming and the redesign. (which also stands for the band name, a.k.a. Nik Turner’s SPACE RITUAL) is another act that’s currently under the auspices of Chris Hewitt, who also functions as a promoter and gig organizer these days.

git3– And a couple of words on yourself, please.

I was born in Leningrad, USSR (now St. Petersburg, Russian Federation), in 1970. On my very first day in the school, I was beaten up by my classmates for being a Jew and for having a last name that sounded (in Russian) like Hitler. This coninued well into my fourth grade until my parents finally had wits enough to move me to a more decent, upscale school. I got hooked on pop music in the year 1980 when my father bought me my first tape recorder from some Estonian guy, who, unbeknownst to himself, did me a huge favour by including a few tapes that actually contained the latest pop and disco hits of the time, and I kept playing those tapes almost until I wore them out, and sonically remembered each and every song. There were SMOKIE, ELO, BACCARA, ABBA, David Bowie, Amanda Lear, ERUPTION, and countless others – a real kaleidoscope that instantly captured my 9-year old imagination. This was my music.

At the age of 12, I inherited an even bigger “legacy”. A former co-worker of my dad’s had decided to defect into the U.S. via Spain. This guy had met with my father a few weeks prior and left him a top-notch stereo that played those big reel-to-reels and no less than forty tapes total. This was a real bonanza for me, and again, I played each and every album there many a time and memorised them all, later to re-acquire all of them on the actual LPs and, later still, CDs, already in America.

A year later, aged 13, I was curious to hear what “real heavy” music sounds like. A few tapes lent to me by various friends revealed to me for the first time what KISS, BLACK SABBATH and WHITESNAKE sounded like. “Fool For Your Lovin'” and the accompanying album, “Ready An’ Willing” by WHITESNAKE became my all-time favourite heavy rock tune and album respectively. I continued to persevere in my exploration of all Western music, heavy and light, and whenever the local radio station played their “album of the week”, although it would happen quite late in the evening, I’d stay up and tape it faithfully.

It was not until the mid-80s that I was actually pressured by my peers to choose which side of the barricade to be on – either lightweight pop / new wave or heavy metal. Problem was, I had friends in both “camps” and so I remained a “fence sitter”, a dichotomy which has continued for me ever since (although since then I’ve completely disowned extreme metal).

I guess I’m just a guy who’s possessed with music, other people’s recorded output. I take it very very seriously. I think like any record collecting nut, I can actually tell you my whole life’s story, year by year, using albums, artists and even entire genres I’ve discovered as illustrations! For some people it’s sports, for some – literature, animals, stamps, banking and finances, etcetera. With me, it’s music.


Октябрь 2002

Наверняка в мире найдется не много поклонников классического рока, которые в поисках информации о том или ином редком исполнителе не попадали бы на сайт Алекса Гитлина Однако при всем объеме и ценности представленной на страницах господина Гитлина информации сведения о нем самом крайне скудны. Чем не повод для разговора?

– Откуда такой интерес к музыке, которую я бы назвал “музыкой не для всех”?

Хитрый вопрос – со множеством подводных камней! Тут все зависит от того, где ты живешь, времени, в которое ты живешь, и ниши, в которую попадаешь. Скажем, я вырос в России, где имел крайне ограниченный доступ к западной музыке и где практически вся западная музыка считалась “музыкой не для всех” – от Элтона Джона до THE SWEET и от SHOCKING BLUE до свежих поп-хитов и летних шлягеров. То были золотые деньки – я говорю о семидесятых, и я был счастлив расти среди чудесных, восхитительных поп- и рок-звуков, доносившихся в то волшебное время с Запада, и одновременно несчастен, ибо рос я за “железным занавесом”, сквозь который тогда проникали лишь немногие исполнители и коллективы…

Там – да и по всей Восточной Европе – эти артисты и были самыми популярными: BONEY M и THE NEW SEEKERS, Элтон Джон и Клифф Ричард, кое-кто из итальянцев вроде Джанни Моранди, а также французские шансонье Джо Дассен, Мирей Матье и иже с ними. Они-то и оказали на меня влияние с самого раннего возраста. Чуть позже, уже в подростковом возрасте я был очарован тяжелым роком и быстрыми, яростными ансамблями; на меня сразу свалился целый калейдоскоп впечатлений – URIAH HEEP, DEEP PURPLE, JUDAS PRIEST, BLACK SABBATH, AC/DC, MONTROSE, ACCEPT, SAXON и так далее… совершенно неожиданно, причем чем тяжелее, тем лучше. В 1988-м, когда мне было семнадцать, я переехал в Штаты и попал в совершенно иной мир, в некоторых отношениях очень странный – большинство народа и слыхом не слыхивали о STATUS QUO, NAZARETH и URIAH HEEP, трех самых любимых мною группах всех времен.

Люди довольно равнодушно относились к DEEP PURPLE и MANFRED MANN’S EARTH BAND, для меня неоспоримых рок-гигантам, узнавая только “Smoke On The Water” из репертуара Purple и “Blinded By The Light” Earth Band, в то время как WHITESNAKE повсеместно считались группой “волосатого metal”, a об их карьере до 1984 года аборигены и не подозревали. Зато дань уважения отдавалась THE STONES, THE WHO, AEROSMITH, J. GEILS BAND, RUSH, Нилу Янгу, BOSTON, Бобу Сигеру, THE DOORS, LED ZEPPELIN, Джими Хендриксу, и целому ряду коллективов “южного рока” типа LYNYRD SKYNYRD и THE ALLMAN BROTHERS. Все это – значительные артисты в истории рока, только, если честно, мне лично они были не вкусу, пусть даже я против них ничего и не имею! Одни предпочитали более тяжелых исполнителей, весьма тогда модных – от METALLICA, TESTAMENT, SLAYER и ANTHRAX до прилизанного глэма CINDERELLA, WINGER, WARRANT и POISON. Другие же по-прежнему преклонялись перед общеизвестными представителями прогрессивного рока – JETHRO TULL, KING CRIMSON, GENESIS, YES и ELP. Плюс ко всему повсеместно присутствовали Deadheads (поклонники GRATEFUL DEAD) и почитатели Заппы… странные товарищи. Они особо между собой не пересекались, но хотя у каждого из них находилось что-нибудь новенькое для меня, общего, как я вскоре обнаружил, у нас было не слишком много. Я общался с самыми разными людьми – в основном моего возраста – от сослуживцев по музыкальному магазину, где я работал, до соседских ребятишек и студентов колледжа, который я посещал. По большей части всех их вполне устраивало то, что мог предложить им мейнстрим, они были довольны “общественной” музыкой и редко выходили за ее пределы – если выходили вообще. Те, кто испытывал слабость к чему-то более экзотичному и эклектичному, испытывали восторг от каких-то ужасных и мало кому известных местных рок-команд, со временем счастливо забытых (на ум сразу приходит одна такая команда – BUFFALO TOM).

Так что для меня все это стало культурным шоком. Практически сразу я начал тосковать по чему-то большему, нежели предлагали местный “Tower Records” и радиостанции. Это была некая смесь ностальгии – ибо я хотел отыскать кусочки собственных музыкальных воспоминаний из “прошлой жизни” – и чистого любопытства. Я слышал об отдельных артистах – например, о Рори Галлахере – и был уверен, что их музыка, слушать которую мне не довелось, мне понравится! То было время великих исследований – я ходил в Бостонскую библиотеку и проводил там часы напролет, роясь в микропленках, читая “Melody Maker” за семидесятые годы и используя статьи, рецензии и даже рекламные объявления в качестве ориентиров для своих будущих приобретений. Именно так я узнал, скажем, о BARCLAY JAMES HARVEST и THE SENSATIONAL ALEX HARVEY BAND. Очень быстро я полностью разочаровался в скучной музыке типа “здесь и сейчас” и углубился в целые пласты – к примеру, стал интересоваться музыкой Лондона розлива 1974 года. Тогда вовсю кипел глэм-рок, представители которого дружелюбно сражались за места в первой десятке поп-хит-парада: все эти SWEET, Сюзи Куатро, Рой Вуд и WIZZARD, SLADE, T. REX, MOTT THE HOOPLE, Элвин Стардаст, RUBETTES, Гари Глиттер, ROXY MUSIC – наряду с ними бурлил прогрессивный рок (те же BARCLAY JAMES HARVEST, GENESIS, CARAVAN, CAMEL и многие-многие другие), к тому же, мощным фронтом по-прежнему выступали “тяжеловесы” – DEEP PURPLE, URIAH HEEP, NAZARETH, STATUS QUO и более мелкие коллективы вроде HUSTLER и HEAVY METAL KIDS. Ну и нельзя забывать об истинных “глыбах”, коих даже сложно подсчитать, – они просто “были” и пересекали границы всех жанров: Элтон Джон, Пол Маккартни и WINGS, QUEEN и так далее. Должно быть, там и тогда жилось чертовски интересно – когда все эти пластинки встречались и в хит-парадах, и на полках магазинов, когда на дискотеках и по радио крутилась самая крутая музыка в мире и попасть на концерты этих исполнителей можно было, не покидая центра Лондона… Мне все это казалось весьма эфемерным, так как существовало только на бумаге и в дорожках подержанных пластинок, которые я, словно маньяк, скупал килограммами, и не имело точек пересечения с Бостоном 1990 года…

С кем бы я тогда ни заводил дружбу (а здесь дружба – понятие ценное, и я по большей части оставался наедине с собой), меня не понимали и посмеивались над моими пристрастиями. С годами я понял, что это такой основной инстинкт – стремиться быть современным и шагать в ногу с последними модами, тенденциями, новостями, не взирая на то, насколько они плохи или безвкусны, и при этом не обращая ни малейшего внимания на по-настоящему вечные творения, если они родились в прошлом и единственный их грех заключается в том, что они “стары” и более “не модны”. Именно так большинство народа в восьмидесятых и девяностых оценивало шестидесятые-семидесятые годы, несмотря на то, что былое в той или иной форме переживало ренессанс.

Позже я просто стал охватывать отдельные периоды – от британского глэма и прогрессивного рока семидесятых (вплоть до изучения VAN DER GRAAF GENERATOR и SOFT MACHINE) до голландской рок- и поп-музыки, известной как Недерпоп, Краутрока, блюз-рока и паб-рока, открывая для себя множество различных коллективов и исполнителей, о которых до того и не слышал и музыка которых в то же время совпадала с моим образом мысли. Ну и нет смысла говорить о том, что Интернет сыграл гигантскую роль в моем музыкальном “развитии”.

– Говоришь, ты слышал о некоторых исполнителях и был уверен, что их музыка тебе понравится? И что, этот метод всегда срабатывает?

Ну, иногда что-то не сходится, но, как правило, метод себя оправдывает. Я могу купить диск, основываясь на совете друга со сходными вкусами по части стиля или периода, но обычно я просто исследую генеалогическое древо; если ты знаком с генеалогическими древами, которые создает Питер Фрейм, то знаешь, о чем речь. Некогда я сотворил нечто подобное для сайта Джона Лотона – генеалогическое древо группы Lucifer’s Friend, в которое вошли коллективы начиная с GERMAN BONDS и кончая URIAH HEEP, хотя я и не уверен в том, насколько это древо полное по сегодняшним меркам. Наибольшее удовольствие мне доставляет работать с древом DEEP PURPLE, самым старым в роке и, на мой взгляд, самым непредсказуемым. А потому если я начинаю с некогда певшего в PURPLE Дэвида Ковердейла и перехожу к ALASKA – в эту игравшую в восьмидесятых группу мелодичного рока входили гитарист WHITESNAKE Берни Марсден и несколько музыкантов MAGNUM – или BABE RUTH, где играл тот же Марсден, – то вероятность того, что мне это понравится весьма велика, 90 процентов. Впрочем, иногда я “промахиваюсь” – это неизбежно. В то же время бывает, что я выбираю пластинку исключительно из-за пришедшейся мне по вкусу обложки, пусть даже я ничего не знаю об артисте! Так я открыл для себя Роя Вуда, немецкую авангардную команду CAN и еще несколько исполнителей. Иногда уже по обложке можно определить, когда и где вышел тот или иной диск, хотя это уже напоминает азартную игру.

– А как появилась на свет идея “Picks”?

В конце 1996-го я решил, что стоило бы чем-то поделиться с другими… Например, собственной Интернет-выборкой. В некотором смысле идея эта была позаимствована у “Dick’s Picks” – набором редких записей GRATEFUL DEAD, которыми обменивались коллекционеры. Вот я и стал еженедельно “вывешивать” информацию о коллективе или исполнителе из своего любимого десятилетия – поначалу ограничиваясь Британией, но со временем охватывая разнообразные поп-, рок- и прогрессивно-роковых ансамбли материковой Европы, как Восточной, так и Западной.

Я редко добавляю собственные впечатления от работы того или иного артиста – это происходит в том лишь случае, если я не согласен с цитируемым мною источником. А привожу я цитаты в основном из двух книг – “Cosmic Dreams At Play” и “Scented Gardens Of The Mind” Дага Эрика Асбьорнсена и (чаще всего) знаменитой “Tapestry Of Delights” Вернона Джойнсона – и примечаний, прилагаемых к компакт-дискам. Так что, все цитируемые мною тексты – всегда со ссылками и указанием на авторство – можно прочитать и так, однако я пытаюсь всегда иллюстрировать свои странички фотографиями музыкантов и групп и обложками их альбомов, а потому можно сказать, что чтение моих страниц дает более полное представление. Я занимаюсь этим для собственного удовольствия – никто не держит дуло у моего виска, – мне просто нравится то, что я делаю, хотя это и нелегкая работенка, и браться за нее иногда не хочется.

Стоит заметить, что “Picks” – не единственное, из чего состоит мой сайт. В него также входит моя “Энциклопедия Недерпопа” (по большей части написана она моим приятелем из Нидерландов Адри Верхоефом, но вся подготовка к публикации в Сети и сканирование лежали на мне), а также исчерпывающий и, надеюсь, идущий в ногу со временем список ссылок на другие веб-сайты, используемый сейчас многими в качестве “Yellow Pages” по британской, европейской и даже австралийской музыке. Нетрудно заметить уклон сайта в сторону музыки прошлых лет – и нетрудно понять, почему: если уж ты вцепился в семидесятые, то имеет смысл там и оставаться.

Всем, ясное дело, не угодишь, и все же я ежедневно получаю положительные отзывы “удовлетворенных клиентов” – я их так называю, хотя сайт мой совершенно бесплатный – и вижу, что имеет смысл продолжать и что трудился я не впустую, а это очень и очень приятно.

– Ну а какие чувства ты испытываешь, когда видишь ссылки на свои страницы на “профессиональных” сайтах чуть ли не чаще, чем ссылки на базу данных “All Music Guide“?

На каких это сайтах? Примерчики, пожалуйста! (Смеется.) Для меня это большая честь – видеть ссылки на свой сайт на сайте крупного исполнителя или крупного источника музыкальной информации, однако лично я ни одного примера вспомнить не могу! А “All Music” – вполне приличный справочник, и я им пользуюсь постоянно, хотя ему не помешала бы большая точность, слишком уж много там ошибок.

– А как ты стал вебмастером Джона Лотона, Эдди Хардина и… и кого еще там?

Еще кого? Криса Хьюитта, одного из организаторов фестиваля Deeply Vale в английском городе Рочдейле, а также менеджера группы, известной как TRACTOR и как THE WAY WE LIVE, и руководителя фирмы Ozit-Morpheus Records. Потом я делал сайт легендарной голландской поп-группы TEE SET и ее вокалиста Пита Теттеру – к сожалению, несколько недель назад его не стало. Затем сайт коллеги Питера гитариста Полла Эдуарда, основателя групп DRAMA и AFTER TEA, – впрочем, этот сайт у меня “увели” – длинная история.

Но вернемся к началу: Джон Лотон, На самом деле в 1997 году сайт этот затеял мой московский приятель Владимир Миловидов. Тогда веб-технология только начинала развиваться по-настоящему, так что персональный сайт, набитый историческими фактами, казался идеей революционной. Джон шарил в Интернете, наткнулся на сайт и, почувствовав себя польщенным, немедленно связался с Владом. Тот всегда рассчитывал на меня как на второго вебмастера, но он сам разработал дизайн и, по сути, занимался сайтом он. Я же просто поставлял какой-то материал – рецензии, фрагменты дискографии, сканированные обложки дисков. Однако в 2000-м у Влада появилось столько дел, что он был вынужден передать сайт мне, – с тех пор я им и занимаюсь. Я не использую навороченных технологий вроде Macromedia Flash, не собираюсь менять дизайн каждые две недели – он и так узнаваем, – а просто пополняю по ходу дела страницы новостей и дискографии и получаю от этого удовольствие.

С Эдди же случилась немного иная история. Где-то в 1998-м он сам связался со мной после того, как увидел что-то из моих “Picks”. Что точно я даже не помню – так как я никогда не делал страницу для дуэта Hardin-York, то, наверное, это был раздел SPENCER DAVIS GROUP, посвященный двух их альбомам семидесятых. Так или иначе, Хардин меня нашел, обратился ко мне с незначительным, невинным вопросом, а я ответил. Я даже не поверил, что это – на самом деле он, но Эдди меня убедил. Тогда я незамедлительно предложил сделать сайт – Эдди отнесся к предложению недоверчиво, сомневаясь в моей искренности, так как достаточно обжегся за долгие годы в шоу-бизнесе, однако когда я сказал, что ничего не требую взамен – никакой платы за свои “услуги” я взимать не намеревался, – у него отвалилась челюсть. Я сказал, что это будет работа поклонника, ценителя многолетних трудов Эдди, и начал рыться в материалах. Как выяснилось, у меня уже было немало альбомов Хардина – как сольных, так и тех ансамблей, в которых он играл: HARDIN-YORK, SPENCER DAVIS GROUP и так далее.Я принялся сканировал обложки дисков и тексты из буклетов и сразу решил разбить сайт на группы и периоды, отведя по кнопке на каждый проект или коллектив. Так что, зайдя на сайт и “кликнув”, к примеру, на “Wizards Convention”, “Hardin-York” или or “Solo”, можно увидеть уйму информации, иллюстраций и соответствующих рецензий, а также фрагменты дискографии. Там присутствует и страница концертов, ибо Эдди по-прежнему время от времени выступает со SPENCER DAVIS GROUP, замышляет новый сольный проект или очередное воссоединение со своим старым другом барабанщиком Питом Йорком…

Подобным образом я пытался сотрудничать с Крисом Фарлоу, большим поклонником которого я являюсь, и последние три года я был основным вебмастером его официального сайта, но, к сожалению, мне не удавалось вытянуть достаточно информации из Криса Грея, британского менеджера Фарлоу. Добраться до него самого практически невозможно – он избегает общения с поклонниками и с кем бы то ни было еще, и он – единственный из тех артистов, для которых я веду официальный сайт, кого я никогда не встречал и с кем никогда не общался. Более активен его британский сайт,, – им занимается мой хороший друг Эйдриан Гриффит, по сравнению со мной более близкий к британской пабовой и клубной сцене, и потому он может легче и чаще добывать информацию. Мне остается просто следить за его сайтом, чтобы пополнять свой.

В последнее же время я взялся еще за один сайт, , изначально задумывавшийся как Это сайт проекта Ника Тернера SPACE RITUAL (ранее он назывался XHAWKWIND), в котором участвует много бывших участников группы HAWKWIND. К сожалению, бывший лидер HAWKWIND Дэйв Брок через суд запретил Нику использовать название XHAWKWIND – потому-то и пришлось менять вывеску и дизайн. Кстати, SPACE RITUAL также работают под эгидой Криса Хьюитта, который сегодня занимается еще и организацией концертов.

– Саша, пару слов о себе, пожалуйста.

Я родился в 1970-м в Ленинграде. Буквально в первый же мой день в школе был побит одноклассниками – за то, что еврей, и за то, что фамилия звучит похоже на “Гитлер”, – и так продолжалось до четвертого класса, пока родители не догадались перевести меня в более достойную школу. Музыкой же я увлекся в 1980-м, когда отец купил для меня магнитофон – у какого-то эстонца, который, сам того не зная, оказал мне большую услугу, приложив к аппарату несколько кассет со свежими хитами. Я гонял эти кассеты беспрерывно и выучил все эти песни наизусть – там были SMOKIE, ELO, BACCARA, ABBA, Дэвид Боуи, Аманда Лир, ERUPTION и так далее. То была МОЯ музыка.

В двенадцать лет мне досталось еще большее “наследство”. Папин бывший сослуживец решил бежать в США – через Испанию, куда был послан по комсомольской линии. Это не должно было сработать – посольство Штатов оказалось закрытым по поводу Дня независимости, но парень убедил морского пехотинца приютить его на сутки в караульной будке. Так он оказался на Западе, но за пару дней до отъезда встретился с моим отцом и оставил ему отличный бобинный магнитофон и не менее сорока лент. Для меня это было настоящее сокровище, и опять-таки – я слушал каждый альбом неисчислимое количество раз, запомнив их все настолько хорошо, что позже, уже в Америке, я отыскал эти записи на виниловых пластинках и компакт-дисках.

Годом позже, в тринадцать лет, мне стало любопытно, что такое “по-настоящему тяжелая” музыка, и, одолжив у приятелей записи, я познакомился с KISS, BLACK SABBATH и WHITESNAKE. “Fool For Your Lovin'” и альбом WHITESNAKE “Ready An’ Willing”, в который эта композиция входила, стали для меня самыми любимыми тяжелороковыми песней и пластинкой соответственно. Я все больше углублялся в западную музыку – как тяжелую, так и легкую, – и когда поздно ночью по радио крутили “альбом недели”, я не ложился спать, чтобы записать эти полчаса.

Где-то в середине восьмидесятых сверстники стали давить на меня, заставляя решить, по какую сторону баррикад я нахожусь, – слушать ли мне поп и “новую волну” или же heavy metal. Проблема заключалась в том, что у меня были друзья в обоих лагерях, так что я предпочел сохранять нейтралитет, и эта дихотомия сохранилась во мне до сих пор (впрочем, по ходу дела я понял, что экстремальный metal – не по мне).

Я – просто человек, влюбленный в музыку, и отношусь к этому увлечению очень серьезно. Думается, что я – как и любой другой меломан-коллекционер – смог бы изложить историю своей жизни, год за годом, используя в качестве иллюстраций пластинки, артистов и даже целые жанры, которые открыл для себя! Для одних это спорт, для других – литература, животные, марки, банковское дело, а для меня – музыка.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *