Interview with ANNIE HASLAM

October 1999


haslam– I want to begin with asking about your health.

My health is very good now… Thank you for asking.

– How do you manage to keep your voice in such a good form?

I guess because I am not a smoker and just a light drinker that may be the reason…

– Were you influenced by Edith Piaf? You seem to have very similar vibrato.

No! I was not influenced by Edith Piaf.

– About your recent activity. You and Michael Dunford worked a lot together compiling some RENAISSANCE CDs but why it’s only now that you decided that’s it’s the right time for the band’s reunion?

We thought the time was right as I was having a break from my solo projects and Michael also had the time. Before this point would not have worked.

– Were you invited to perform in Dunford’s “Scheherazade” musical?

Yes! I was, but I have no desire to perform in a theatrical piece where I would be in the same place singing the same pieces night after night…but I was flattered to be asked.

– On musicals. You always seemed to prefer symphonic form and then… “If I Loved You” from “Carousel”! Why?

I chose those songs as a tribute to my Father who had sung those songs at one time.

– Did you ever think of RENAISSANCE as a rock band?


– With your classical background how did you decide to join the band?

hasIt was not really a choice, I was given a music magazine and shown the ad for a girl singer to join rock band. I called not realising who the band might be.

– Did you ever meet Jane Relf?

Yes! She is a very nice person with a unique voice!

– What are your memories of Keith Relf and Jim McCarty?

Very warm and friendly people.

– Why did they lose interest in the group?

They had been on the road a long time and think if they had had a longer break before forming RENAISSANCE it may have kept them involved.

– Do you remember John Wetton playing bass with RENAISSANCE?

Of course, he is one of the best.

– How do you like (or liked) the band to perform – with or without orchestra?

I prefer to work with an orchestra, but it is very expensive!

– It is well known that “Mother Russia” is dedicated to Solzhenitzyn and his “Ivan Denisovich” but there always was a mistery to me: “Kiev” – who is it dedicated to? Who is the “simple man”?

Sorry, I cannot remember.

has1– What do you think of the “Ocean Gypsy” version by BLACKMORE’S NIGHT?

I think they did a lovely job of it! –

Blackmore’s wife, Candice Night, seems to be strongly influenced by RENAISSANCE and your singing style in particular. As I know you met the lady personally. Where and when?

I have never met Candice.

– You and Roy Wood seemed to be so different – he’s a kind of eccentric and you’re so calm. How did you know each other?

We fell in love and got engaged in the early 70’s… It lasted 4 years… He is a genius! And still a close friend.

– Louis Clark, producer and conductor on “A Song For All Seasons” and “Still Life” albums, – did you know him through Roy Wood?

I did meet Louis through Roy but he did not produce the “Song For All Seasons” album.

– There is only one piece on “Still Life” without Betty Thatcher lyrics, Mozart’s “Ave Verum”. Why did you decide to sing it in Latin original?

Because it was the best way to do it and a nice change.

– Who chose the classical pieces for “Still Life”?

Louis, myself and Betty Thatcher.

– You recorded two versions of Albinoni’s “Adagio” and Faure’s “Pavane” – every time with different lyrics. Is it because you love them so much?

YES! they are favourite pieces.

– In 1978 you worked with THE WHO’s Pete Townshend. What the project was like?

It was a project by Raphael Rudd, who later joined my band. The music was light and had a new age feel to it.

– On the late RENAISSANCE records music sounded very similar to “new wave”. So funny question: did you influence on Debbie Harry of BLONDIE fame?


– How did you personally react to synthesizers’ sound presented to the band by John Tout?

It did not bother me.
– Why NEVADA formed by you and Dunford didn’t get to record an album?

There was not enough interest in it from the record company

. – Why there wasn’t an album out during 1985-1987 period?

We had no record deal.

– Are you still in touch with Ms Thatcher?


– How did it come to the two RENAISSANCEs existence – yours and Dunford’s?

A long story….

– How do you rate Stephanie Adlington’s singing and her renditions of the band’s classics?

I would rather not comment.

– What version of “Love Lies, Love Dies” came first, your or Michael’s?

I recorded the song first.

– And what variant you prefer the best – this, “Dreamaker” or “A Love So Pure”?


– On the “Annie Haslam” album there are two songs co-written with P. Bliss – “Wildest Dreams” and “One Love”. Is it Paul Bliss who worked with Keef Hartley and Miller Anderson in their DOG SOLDIER project and who is the author of the famous “That’s The Way That It Is”?

Don’t know the answer.

– How did you get to sing with Justin Hayward of THE MOODE BLUES on “The Angels Cry”?

I asked him

– Who is Akio Dobashi?

He is a Japanese keyboard player who asked me to co-write with him and sing on his CD ‘FOX’. He was in a very successful Japanese band called REBECCA.

– It was with great brilliance that you sang Mike Oldfield’s “Moonlight Shadow” from his “Crises” album. How did it come that you decided to record the song?

The record label Epic asked me to sing it.

has2– I was pretty amazed by the beauty of the nakedness of songs on “Live Under Brazilian Skies”. Was it hard to dare to treat them that way or were they originally written so?

That is my interpretation of the songs.

– In what form your project with Steve Howe is up to now?

It is on the back burner as YES are very busy right now.

– How did you get to know Steve?

Through working on an album for Magna Carta records on ‘Turn of the Century’. We had previously met in the 70’s when we did some shows in the U.S with YES

– I was quite surprised to hear you singing Bob Dylan’s “It’s All Over Now, Baby Blue”. Was it strange to make it? And in what way Howe’s “Portraits Of Bob Dylan” come up?

I was in England working on the Haslam/Howe project and Steve told me he was doing a Dylan tribute CD and asked if I would sing on it… So I did that day…

– Whose choice it was to record “Turn Of The Century” for YES tribute and why this song? And what about “Ripples” off GENESIS tribute?

Ripples was chosen by David Biglin, my keyboard player at the time. I think Steve chose the YES song.

– Many bands leave some of their pieces out of the albums due to their weakness. But why you did not use such a treasures that appear on “Songs From Renaissance Days”?

A couple of the songs were not preferred by the record company. The others were written when we didn’t have a record contract anymore.

– RENAISSANCE always performed original material so why Paul Simon’s “America” was recorded.

We wanted a change!

– Once you mentioned that you like to draw a lot. What kind of drawing you make and will your works ever be published or exhibited?

I don’t draw much now, and it is usually abstract… Who knows if they will be published one day… Never say never right!

– When the Carl Perkins tribute will be released?

That is not happening at this time, maybe in the future… Don’t know.

– And, of course, when the new album will be out and what is its title?!

We are in the middle of getting a deal now, but of course these days there is no guarantee. The title is not for the public to hear yet. I have a solo album coming out at the end of December called “The Dawn of Ananda”. This will be available on White Dove Records through my website so keep checking in with that.

Интервью с АННИ ХАСЛЭМ

Октябрь 1999

– Хочу начать с вопроса о здоровье.

Благодарю. Сейчас я себя чувствую очень хорошо.

– Как тебе удается поддерживать голос в столь хорошей форме?

Думается, причина в том, что я не курю и совсем немного пью.

– На тебя повлияла Эдит Пиаф? У вас очень похожее вибрато.

Нет, я не испытала влияния Эдит Пиаф.

– По поводу вашей недавней деятельности… Вы с Майклом Данфордом прилично потрудились вместе над составлением нескольких сборников RENAISSANCE, но почему только лишь сейчас решили, что пришло время вновь собрать коллектив?

Мы подумали, что сейчас самое время, так как и у меня наступил перерыв в сольных проектах, и Майкл был свободен. До сего момента ничего не получилось бы.

– Тебя не приглашали сыграть в постановке данфордовского мюзикла “Scheherazade”?

Да, приглашали, но у меня не было желания участвовать в театральной пьесе и вечер за вечером в одном и том же месте петь одни и те же фрагменты. Но я была польщена, когда меня пригласили.

– О мюзиклах. Казалось бы, ты всегда предпочитала симфонические формы и вдруг… “If I Loved You” из мюзикла “Carousel”! Почему?

Я выбрала эти песни как дань памяти моему отцу, который одно время пел их.

– Ты когда-нибудь считала RENAISSANCE рок-группой?


– Тогда как ты со своим классическим образованием решила присоединиться к ансамблю?

Это, собственно, не было выбором. Мне дали музыкальный журнал и указали на объявление о том, что рок-группе требуется девушка-вокалистка. Я позвонила, понятия не имея, что это за команда.

– Ты когда-нибудь встречалась с Джейн Релф?

Да. Она – прекраснейший человек с уникальным голосом!

– Как тебе запомнились Кит Релф и Джим МакКарти?

Очень приятные и открытые люди.

– Почему они утратили интерес к группе?

Они очень много гастролировали, и если бы чуть дольше отдохнули перед тем, как собрать RENAISSANCE, то, возможно, продолжали бы дело.

– Ты помнишь, как на бас-гитаре в RENAISSANCE играл Джон Уэттон?

Разумеется, он – один из лучших.

– Как тебе больше нравится (или нравилось) выступать – с оркестром или без?

Я предпочитаю работать с оркестром, но это очень дорого!

– Известно, что композиция “Mother Russia” посвящена Солженицыну и его “Ивану Денисовичу”, но для меня всегда было загадкой: кому посвящен “Kiev”? Кто это – “simple man”?

Извини, но я не помню.

– Что ты думаешь об “Ocean Gypsy” в исполнении BLACKMORE’S NIGHT?

На мой взгляд, с ней прелестно поработали!

– Жена Блэкмора Кэндис Найт, похоже, находится под сильным влиянием RENAISSANCE и твоей певческой манеры в частности. Вы с этой дамой встречались лично? Где и когда?

Я никогда не встречала Кэндис.

– Вы с Роем Вудом кажетесь такими разными – он в большой мере эксцентрик, а ты очень спокойная. Как вы познакомились?

Мы полюбили друг друга и в начале семидесятых обручились… Это продолжалось четыре года… Он – гений! И до сих пор мой близкий друг.

– Луис Кларк, продюсер и дирижер на альбомах “A Song For All Seasons” и “Still Life”, – вас с ним познакомил Рой Вуд?

Я встретилась с Луисом через Роя, но он не продюсировал “A Song For All Seasons”.

– На “Still Life” только одна композиция, “Ave Verum” Моцарта, осталась без либретто Бетти Тэтчер. Почему ты решила спеть ее в латинском оригинале?

Потому что так было лучше всего, к тому же это была хорошая перемена.

– Кто подбирал классические произведения для “Still Life”?

Луис, я и Бетти Тэтчер.

– По два раза в своей карьере ты записывала “Adagio” Альбинони и “Pavane” Форе, каждый раз с новым текстом. В чем причина – ты так сильно любишь эти пьесы?

Да! Это мои любимые произведения.

– В 1978 году ты работала с Питом Тауншендом (Pete Townshend) из THE WHO. Что это был за проект?

Это был проект Рафаэля Радда – он позднее входил в мою группу. Легкая музыка с легким оттенком new age.

– На пластинках RENAISSANCE позднего периода музыка сильно напоминала new wave. Отсюда смешной вопрос: не твое ли влияние сказалось на Дебби Харри из BLONDIE?


– Как лично ты отнеслась к синтезаторному звучанию, привнесенному в группу Джоном Таутом?

Меня это не волновало.

– Почему собранный тобой и Данфордом ансамбль NEVADA не смог записать альбом?

В этом не слишком была заинтересована звукозаписывающая компания.

– А почему в 1985-1987 годах не вышло ни одного альбома?

У нас не было контракта на запись.

– Ты по-прежнему общаешься с мисс Тэтчер?


– Как так получилось, что одно время существовало два RENAISSANCE – твой и Данфорда?

Долгая история…

– Как ты оцениваешь пение Стефани Адлингтон и ее исполнение ренессансовской классики?

Я лучше воздержусь от комментариев.

– Чья версия композиции “Love Lies, Love Dies” появилась раньше – твоя или Майкла?

Я первой записала эту песню.

– А какой ее вариант ты считаешь лучшим: этот, “Dreamaker” или “A Love So Pure”?


– На альбоме “Annie Haslam” две песни – “Wildest Dreams” и “One Love” – написаны в соавторстве с неким П. Блиссом. Не тот ли это Пол Блисс, который работал с Кифом Хартли и Миллером Андерсоном в их проекте DOG SOLDIER и сочинил знаменитую “That’s The Way That It Is”?

Не могу ответить на этот вопрос.

– Как тебе удалось спеть дуэтом с Джастином Хейуордом из THE MOODY BLUES его песню “The Angels Cry”?

Я попросила его.

– Ты блестяще исполняешь “Moonlight Shadow” из альбома “Crises” Майка Олдфилда. Почему ты решила записать эту песню?

Спеть ее меня попросила звукозаписывающая фирма Epic.

– Я был просто поражен красотой “обнаженных” песен на концертнике “Live Under Brazilian Skies”. Тяжело ли было отважиться исполнить их так или они изначально были написаны в таком виде?

Это моя интерпретация песен.

– Кто такой Акио Добаши?

Японский клавишник, который попросил меня выступить соавтором и спеть на его компакт-диске “FOX”. Он играл в очень успешной японской группе, называвшейся REBECCA.

– В каком состоянии сейчас находится твой проект со Стивом Хау?

Он отошел на второй план, так как в настоящее время YES очень заняты.

– Как ты познакомилась со Стивом?

Работая над “Turn Of The Century” для альбома на Magna Carta Records. До того мы встречались в семидесятых, когда несколько раз выступали с YES в США.

– Я был весьма удивлен, услышав, как ты поешь “It’s All Over Now, Baby Blue” Боба Дилана. Не странно ли было записывать ее? И как вообще появился альбом Хау “Portraits Of Bob Dylan”?

Я работала в Англии над проектом Хаслэм/Хау; Стив сказал, что он делает альбом, посвященный Дилану, и спросил, не спою ли я на нем… В тот же день я так и поступила.

– Кто выбрал “Turn Of The Century” для записи на альбоме-посвящении YES? И как насчет “Ripples” из альбома, посвященного GENESIS?

“Ripples” была выбрана моим тогдашним клавишником Дэвидом Биглином. А песню YES, по-моему, выбрал Стив.

– Многие группы оставляют некоторые свои произведения за рамками альбомов из-за их слабости. Но почему вы не использовали раньше те жемчужины, что вышли на “Songs From Renaissance Days”?

Парочка песен не приглянулась записывающей компании. Остальные же были написаны, когда у нас уже не было контракта на запись.

– RENAISSANCE всегда исполняли собственный материал. Отчего же тогда была записана “America” Пола Саймона?

Нам хотелось перемен!

– Ты как-то упоминала, что любишь много рисовать. Что именно ты рисуешь и будут ли когда-нибудь твои работы опубликованы или выставлены?

Сейчас я не так уж много рисую, и обычно это абстракции… Кто знает, не опубликуют ли их когда-нибудь… Никогда нельзя загадывать наперед!

– Когда выйдет альбом, посвященный Карлу Перкинсу?

Не сейчас. Быть может, в будущем… Не знаю.

– И – разумеется! – когда и под каким названием появится новая пластинка?

Сейчас мы на полпути к подписанию контракта, но, конечно, в наше время никто ничего гарантировать не может. Название же пусть пока останется секретом. В конце декабря у меня выходит сольный альбом “The Dawn Of Ananda”. Его можно будет приобрести через мой вебсайт на White Dove Records, так что следите за ним>

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *