Interview with ANNIE HASLAM

August 2002

haslam2Back in 2000, four fifths of the RENAISSANCE classic line-up – singer Annie Haslam, guitarist Michael Dunford, pianist John Tout and drummer Terry Sullivan – got together and, with help from some friends, came up with a new album, “Tuscany“. It was a huge success in Japan, that’s why the band went to play there in March, 2001 and later added a single London date. And that’s that.
This May the tapes recorded in the country of samurais – a double album called “In The Land Of The Rising Sun” – were released in Japan and, some months later, in Europe but… But in the beginning of October Annie Haslam broke the news with an official statement which, particularly, said,
“There have been many wonderful times since the beginning when I joined the band in the ’70s and these experiences will last for ever. The music business has changed drastically and seems to be on a downward spiral. It is now time to close another chapter in the history of the band, and it has been a hard decision to make. We were very unique and were to receive many accolades for the music we created. Looking back we really wrote some wonderful music and that body of work will be heard for years to come, thanks to modern technology. The future for everyone is more precious than ever, but more important is living in the moment, that is why we made this decision, a very difficult one.”
A very difficult, indeed – if RENAISSANCE carried on, they could have had much more success than a band member going his, or hers, solo way – and the decision was made not in one day. That’s where Annie’s irritation came from when some month and a half before her statement, DME – an untimely act! – asked for an interview about that same “another chapter in the history of the band”. Ms Haslam warned beforehand, “I would rather not keep delving into the past, we have to move forward,” yet some questions were answered.
So here it is, this Q&A session, just remember – when it took place, there wasn’t a statement on a break-up.

– A question that worries all the fans the most: will there be more of studio works, or “Tuscany” was a one-off event?

We do not know if there will be another CD from the band, both Michael and I are busy with othere projects. Myself I need to spend the time on my own career.

– Your newest album is “Live In Japan”. Were those concerts your first ever over there?

The shows in Japan were the first for RENAISSANCE but not for myself as I went there with my own band in 1991.

– Why did you decide the time was right to get back?

It just seemed to be the right time, Michael had the idea originally.

– What’s happened to Jon Camp, the only original member who didn’t make it to the new album?

We do not wish to discuss Jon Camp.

– What determined “Tuscany” stylistics? I mean, stylistically it fits somewhere between “Song For All Seasons” and “Azure D’Or” while you could come up with epics that are becoming hip again now.

That’s the way the songs evolved naturally, there was no attempt to go in any direction.

– It was the first time the credits read “Dunford-Haslam”…

We had a lot of fun and it felt good and fulfilling to write together.

Michael Dunford, Annie Haslam, Terry Sullivan

Michael Dunford, Annie Haslam, Terry Sullivan

– Why there’s no Betty Thatcher-Newsinger this time?

Because we have moved on and it was time for a change.

– Some songs, like “Dolphins Prayer” or “Life In Brazil”, feel as if they were designed for your solo albums. Were they?

No, they were not, they were written for this CD.

– Terry Sullivan said that, prior to the RENAISSANCE album, there was some work being done by him and John Tout. Did some of that become a part of “Tuscany”?

No, it did not.

– Could you, please, reveal the stories behind the songs you consider most interesting? “Dear Landseer” seems to be one of those…

“Dear Landseer” is about Queen Victoria and her court of advisors who to cheer her up after the loss of her husband Albert decided to commision Landseer, a famous painter of those times to paint for her a painting that would lift her spirits.

– The “Tuscany” sales were diminished due to the band not touring, save for some concerts – at least, fans say so. Why didn’t you embark on the road?

It is too expensive to take the band on the road…

– In your eyes, did BLACKMORE’S NIGHT’s rendition of “Ocean Gypsy” bring new fans to RENAISSANCE?

Have no idea.

– And to round it off: why didn’t you play “Okichi-San” in Japan?

Because it is a song from the past again! And also she was a prostitute, so people would not have liked it!

Well, in fact, Okichi was a geisha not a prostitute, but let Annie look at the subject from the point of her current understandable irritation. One way or another, it’s too early to conclude that RENAISSANCE are no more, as while Michael Dunford returned to work on his “Scheherazade” musical, and Ms Haslam is putting out a live album “One Enchanted Evening”, Terry Sullivan, who’s ready to release his own LP, “South Of Winter”, talks to John Tout and Jon Camp about moving on under the same moniker. Let’s wait…

Many thanks for the interview arrangement to Martin Orford

Pictures courtesy of Annie Haslam website

Интервью с Анни ХАСЛЭМ

Август 2002

В 2000 году после долгого перерыва вместе собрались четыре пятых знаменитого состава RENAISSANCE – певица Анни Хаслэм, гитарист Майкл Данфорд, пианист Джон Таут и барабанщик Терри Салливан, к которым присоединились несколько друзей. И более того, выпустили новый альбом,”Tuscany“. Особым успехом диск пользовался в Японии – потому-то в Стране Восходящего солнца и отыграла команда несколько концертов в марте 2001-го, к которым чуть позже прибавилось и единственное выступление RENAISSANCE в Лондоне. И все.
В мае нынешнего года сделанные в краю самураев записи – двойной альбом “In The Land Of The Rising Sun” – были выпущены “по месту производства”, в Японии, а почти через полгода и в Европе, но… Но в начале октября Анни Хаслэм сделала официальное заявление. В нем, в частности, говорится следующее:
“С начала семидесятых, когда я присоединилась к группе, мы пережили множество чудесных моментов, и они могли бы длиться бесконечно. Однако за это время музыкальный бизнес претерпел существенные изменения и, похоже, положение становится все хуже. Пришла пора закрыть очередную главу в истории ансамбля – и это решение далось нам нелегко. Мы были уникальным коллективом и удостоились неоднократных похвал за сотворенную нами музыку. Действительно, если оглянуться назад, мы создали несколько чудесных произведений, и благодаря современной технологии наши работы можно будет слушать многие годы. Сегодня для каждого из нас будущее еще более ценно, чем прежде, но что еще более важно – это жить настоящим, вот почему и отважились на столь трудное решение”.
Решение и в самом деле нелегкое – на долю RENAISSANCE, продолжи они свою деятельность, успех наверняка достался бы больший, нежели тот, на который могут рассчитывать музыканты команды со своими сольными проектами. И принималось это решение не за один день. Тем и объясняется раздражение Анни, когда месяца за полтора до ее заявления я – вот уж несвоевременно так несвоевременно! – обратился к певице с просьбой рассказать о той самой “очередной главе в истории ансамбля”. Мисс Хаслэм сразу предупредила: “Я предпочла бы не копаться в прошлом, ибо мы должны двигаться вперед”, и все же на часть вопросов ответила.
Еще раз напомню: на момент интервью о фактическом распаде коллектива объявлено не было.

– Вопрос, который волнует поклонников больше всего: появятся ли новые студийные работы RENAISSANCE или же альбом “Tuscany” – одноразовый проект?

Майкл, и я заняты собственными проектами, так что будет ли новый диск команды, даже и не знаем. Мне лично необходимо уделить больше времени своей карьере.

– Ваш последний диск называется “Live In Japan – In The Land Of The Rising Sun”. Увековеченные на нем концерты были вашими первыми выступлениями в Японии?

Первыми для RENAISSANCE, но не для меня, так как в 1991 году я выступала там со своей собственной группой.

– Почему вы решили, что пришло время снова собраться вместе?

Нам просто показалось, что сейчас – в самый раз, ну а Майкл хотел этого изначально.

– А что случилось с Джоном Кампом – единственным музыкантом классического состава, не появившимся на новом альбоме?

Вопрос о Джоне Кампе мы обсуждать не станем.

– А что определило стилистику “Tuscany”? Я о том, что стилистически альбом мог бы появиться в конце семидесятых, между “Song For All Seasons” и “Azure D’Or”, при том что у вас была возможность обратиться к прославившим RENAISSANCE эпическим композициям и снова войти в моду.

Мы не пытались придерживаться какого-то определенного направления – так уж песни развились естественным путем.

– И впервые авторство песен означено как “Данфорд – Хаслэм”…

Сочинять вместе было весело, здорово и интересно.

– Почему на этот раз вы не пригласили Бетти Тэтчер-Ньюсингер? [Поэтесса, сочинившая подавляющее большинство текстов RENAISSANCE, – Дм. М. Э.]

Потому что время не стоит на месте, и пришла пора что-то менять.

– Похоже, некоторые песни – скажем, “Dolphins Prayer” или “Life In Brazil” – предназначались изначально для твоих сольных альбомов. Так ли это?

Нет, ни в коем случае. Они были сочинены специально для этого диска.

– Терри Салливан как-то упомянул, что перед воссоединением RENAISSANCE он работал с Джоном Таутом. Что-то из их совместного творчества попало на “Tuscany”?

Нет, не попало.

– Не могла бы ты рассказать, что стоит за наиболее интересными из новых песен? Например, “Dear Landseer”…

“Dear Landseer” повествует о том, как придворные советники королевы Виктории, дабы развеять ее печаль после кончины супруга, принца Альберта, пригласили Ландсира, известного по тем временам художника, нарисовать картину, которая смогла бы поднять настроение королевы.

– Если не считать пары концертов, группа после выхода “Tuscany” не выступала, что, по мнению поклонников, отрицательно сказалось на продажах альбома. Почему вы не гастролировали?

Снарядить ансамбль в дорогу очень и очень дорого…

– На твой взгляд, принесла ли RENAISSANCE новых поклонников записанная BLACKMORE’S NIGHT версия “Ocean Gypsy”?

Понятия не имею.

– Ну и чтоб закруглиться, почему вы в Японии не спели “Okichi-San”?

Потому что это опять-таки песня из прошлого! К тому же, Окичи-сан была проституткой, так что публике это не понравилось бы!

Вообще-то, по тексту, Окичи – гейша, но позволим Анни трактовать содержание старого материала в соответствии с ее нынешним, вполне понятным раздражением. Так или иначе, возможно, что о кончине RENAISSANCE говорить преждевременно. Ибо пусть Майкл Данфорд и продолжает работу над основанным на старом альбоме ансамбля мюзиклом “Scheherazade”, а Анни Хаслэм готовится к выпуску концертного диска “One Enchanted Evening”, Терри Салливан, подготовивший к выпуску собственную программу “South Of Winter”, ведет переговоры с Джоном Таутом и вышеупомянутым басистом Джоном Кэмпом, в воссоединении участия не принявшим, о продолжении работы под старым названием. Подождем…

Данное интервью стало возможным благодаря любезной поддержке Мартина Орфорда

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *