Interview with JEREMY

August 2000


jeremy1– It’s very strange to listen to your albums. I mean, this strange transition from the straight-forwarded, RAINBOW and Malmsteen-influenced, hard rock of, for instance, “Open Your Heart” and “Solid Rock” to the exquisite progressive music on “Pilgrims Journey” and “Celestial City”. How did it happen that you compose such complicated and such simple music at the same time?

I like a lot of styles of music. I grew up listening to BEATLES, TANGERINE DREAM, PINK FLOYD, LED ZEPPELIN, BLACK SABBATH, JETHRO TULL, Cat Stevens, James Taylor, Vangelis, Jean-Michel Jarre, STATUS QUO, GENESIS, YES, DEEP PURPLE, BEE GEES, Gordon Giltrap, Anthony Phillips, Steve Hackett, CAMEL, AMERICA, ALLMAN BROTHERS, BIG STAR, THE CARS, KRAFTWERK , CHEAP TRICK, AMAZING BLONDEL, BYRDS and so many other bands…

– The idea, music and even title of your “Pilgrim’s Journey” immediately reminded me of Steve Hackett‘s debut “Voyage Of The Acolyte“. It was your intention to follow his ideas?

I am a huge Steve Hackett fan. My favorite albums of his are “Voyage”, “Defector ”, “Spectral Mornings”, “Bay Of Kings” and “Cured”. The idea for “Pilgrim’s Journey” came from the classic book “Pilgrim’s Progress” – I highly recommend this book!

– How can you be so prolific?

It helps to have a recording studio at home! I love to write and record music! Live playing is not as important to me. Although this year I have done a lot of that too!

– I guess, in your fifties you’ll have more albums released than Rick Wakeman and Anthony Phillips have.

Yes, I do think this is true because I have already put out almost as many as them.

– How many albums do you have?

I have released 22 solo albums and have been on 21 compilation CDs. I have made nine video compilations also.

– What’s the source of the story you follow on “Pilgrim’s Journey”?

It’s about our travels through the earth life into the next life beyond!

– In “Pilgrim’s Journey” story there’s one name mentioned – Peter. Who’s he?

Peter is my son. He was born while I was recording the album. I brought him into the studio right after he was born and recorded his crying infant voice! You can hear him crying in the distance during the middle passage of the “Pilgrim’s Journey” track. Sometimes I refer to the album as “Peter’s Journey” but it could be me or you!

– From many of your titles I assume you’re very religious person. So what’s for you Celestial City from the album of the same name and “Pilgrim”?

I like to think of this music as spiritual music but not so much religious. Also I think of myself as more of a spiritual person.

– Is “Celestial City” a follow-up to the “Pilgrim” album thematically?

Yes, it is the continuing story of Pilgrim’s journey.

– Did you on “Pilgrim” exploit partially idea of JETHRO TULL’s “Passion Play”? “Silver cord” looks quite familiar for those who love TULL…

I don’t think I exploited “Passion Play”. Many of us have similar ideas. It’s all been done before.

– Your using of guitars and piano is very close to the style of Anthony Phillips and Mike Oldfield. Which of them you consider as your major influence?

I consider Anthony Phillips a much greater influence than Mike Oldfield. I like mainly Mike Oldfield’s first three albums. But I love almost all of Anthony Phillip’s albums.

– Tell a little, please, on your permanent assistant Dave Dietrich.

He is my brother in law and great friend. We have been together a long time. He plays drums on most of the albums but sometimes I will fill in when he is unavailable. On “Salt The Planet” for example, I play all the instruments. I prefer it though when Dave plays the drums because that is what he does best.

– Some of your hard rock albums are very strangely mixed: vocals and guitar overlap rhythm section. How did it happen?

I have sometimes tried fusing different sounds together to create new styles. Like mixing Seventies hard rock with prog rock and classical. Some of these attempts are more successful than others. I like to take some musical risks and not make each album the same.

– How often do you play live? Who played keyboards on your live recordings?

I play live maybe 10 to 15 times a year. Not too much. I have had many different band lineups for playing live, I play both keyboards and guitar live. Sometimes I play solo and sometimes with a 5 piece band. It’s different each time.

– Are you from musical family? I see some relatives often help you, for example, multi-instrumentalist Mark Morris.

Yes, my father is a musician and so are my children. It’s all in the family

– It’s very interesting when you use folk motifs as in “Sand In The Sun” from “Celestial City”. Did you ever think to explore this field and make the whole album out of it?

I just finished recording an album of all acoustic solo guitar pieces. I hope to release it soon. Also I completed an album of all acoustic solo piano!

– “Hard To Hide The Pain” from “Solid Rock”, was it an intentional Dylan stylization?

Yes, it really is! Very much Bob Dylan in that song!

– What is Jam Records? Why don’t you release your art-rock through Jam?

I have released some art rock through jam such as “Dreams Come True” but sometimes this progressive music has better success on a specialty label!

– How did it come to you having released the Sixties-oriented “Pop Heaven”, in such unlikely style for you?

My first record I ever owned was a BEATLES record “Pop Heaven” is like a tribute to this style of music, which I also love. I think THE BEATLES helped form the creation of the “concept” music art album. So there is a connection with them to prog rock.

– In the acknowledgments to “Pop Heaven” you mentioned a lot of famous musicians and bands as well as not so well-known ones. There are THE BYRDS and THE BEATLES. Which band primarily influenced the music on the album?

I think THE BEATLES influence is in the vocals and THE BYRDS influence is in the electric twelve string so it’s an equal influence.

Jeremy with Dave Dietrich

Jeremy with Dave Dietrich

– It’s interesting to see SUPERGRASS in the list. Do you think they’re the greatest band of today?

I think their first album is really great because it’s like a tribute to the 60’s. However, none of the new bands can compare to the masters of rock!

– Why did you choose to place a hidden track on “Pop Heaven”

I think the last track “permanent vacation” is really just a demo track, so I didn’t want to list it.

– Who created the “Pop Heaven” artwork?

I created the cartoon artwork along with the help of a graphic computer artist. I went to college to study art but the music took over!

– Quite curious that in the acknowledgments are Jeff Lynne and all the bands he was in – THE IDLE RACE, THE MOVE and ELO. Why?

I think Jeff Lynne is a musical genius! Early ELO albums have many progressive elements IDLE RACE was way ahead of its time! Also he is a great producer. I think most people do not recognize his great talent.

– There’s a CD called “Rare”. Why this material didn’t make onto the previous albums?

I am trying not to make my CDs as long as I used to. I got too many complaints from the public saying my CDs are too long. So I decided to make them shorter!

– What do you think of Buddy Holly who you seem to impersonate in “Hello Tomorrow”?

I think he changed the face of guitar rock. His solo guitar strumming is an amazing idea!

– “Musica Para” is undoubtedly the religious music album. Have you heard a similar effort from Ken Hensley of URIAH HEEP fame and the band VISIBLE FAITH he works with?

I never heard this band but I would like to. “Musica Para” is actually a collection of private recordings I had never intended to release on CD. My friend Guillermo Cazenave from Spain said he thought these recordings should be released on CD! Guillermo released them on his Astral label and I am really glad he did.

– Why all the songs on “Musica Para” are titled in Spanish?

Because this CD was released on a Spanish label and it is for that audience especially.

– Who’s Guillermo Cazenave guesting on “Musica Para” and “Music Of The Pilgrim”?

Guillermo is a good friend of mine and also Anthony Phillips’. Anthony, Guillermo and I – are some of the last survivors of the “music as high art” philosophy. We are still doing music from the heart. There is a possibility of collaboration with all of us.

– These two albums are quite different so why the artwork is almost the same?

Astral Records choose the artwork for both these titles. They were released at the same time and I think they are companion CD releases.

– Was “Music Of The Pilgrim” planned as a second part to “Journey”?

Not really. It is a compilation of songs over a long time span. Guillermo Cazenave chose the title for the disc.

– Were any titles on this album re-recorded in the same arrangements or re-mixed?

Some of these songs are different versions. I have a large archieve of hundreds of unreleased songs from 1974 – up to the present.

– Why did you want to use the old stuff?

Guillermo Cazenave selected the songs for these releases. I consider these to be his project. I trust his decisions with my music. His label has been very supportive for me. I am thankful.

– How did you come up with new age/ambient album which is “Salt The Planet“?

I have a shirt I wear which says “Salt The Planet”. I like the strange sound of this phrase. So I used it to make a more abstract album concept!

– What did you mean by the title?

Salt is a preservative, which prevents things from decaying. The title could mean “save the planet” but again I wanted this album to be more abstract and less obvious!

– And what we can expect from you in the near future?

I have recently completed several different albums. I am working with a lot of different record labels now beside my own – so I will see which labels want to release my music. I Plan to continue working in many styles – MAKING progressive, folk, classical, electronic, ambient, rock and pop music. Each album I try to focus on a certain style. The best is yet to come!

Интервью с ДЖЕРЕМИ

Август 2000

– Как-то очень странно слушать твои альбомы. Я имею в виду эдакий странный переход от прямолинейного, вдохновленного RAINBOW и Малмстином хард-рока на “Open Your Heart” и “Solid Rock” к изысканной прогрессивной музыке альбомов “Pilgrims Journey” и “Celestial City”. Как так вышло, что ты одновременно сочиняешь и столь сложную, и столь примитивную музыку?

Мне нравятся многие стили. Я рос, слушая THE BEATLES, TANGERINE DREAM, PINK FLOYD, LED ZEPPELIN, BLACK SABBATH, JETHRO TULL, Кэта Стивенса, Джеймса Тейлора, Вангелиса, Жана-Мишеля Жарра, STATUS QUO, GENESIS, YES, DEEP PURPLE, BEE GEES, Гордона Гилтрапа, Энтони Филлипса, Стива Хаккетта, CAMEL, AMERICA, ALLMAN BROTHERS, BIG STAR, THE CARS, KRAFTWERK, CHEAP TRICK, AMAZING BLONDEL, BYRDS и множество других команд.

– Концепция, музыка и даже название твоего альбома “Pilgrim’s Journey” моментально наводят на мысль о дебютном диске Стива Хаккетта “Voyage Of The Acolyte”. Ты намеренно следовал его идеям?

Я огромный поклонник Стива Хаккетта. Мои любимые альбомы Стива – “Voyage”, “Defector”, “Spectral Mornings”, “Bay Of Kings” и “Cured”. Идею же “Pilgrims Journey” я позаимствовал из классической книги “Pilgrim’s Progress” – весьма эту книгу рекомендую!

– Как тебе удается быть настолько продуктивным?

Очень удобно, когда дома есть студия звукозаписи! Я люблю сочинять и записывать музыку, играть “вживую” для меня не столь важно, хотя в этом году я выступал много.

– Полагаю, к пятидесяти годам у тебя на счету будет больше альбомов, чем у Рика Уэйкмана и Энтони Филлипса.

Да, думаю, ты прав – так как я уже выпустил почти столько же, сколько они.

– А сколько у тебя пластинок?

Двадцать два сольных альбома. Также я попал в двадцать один сборник, и еще у меня в активе девять видеосборников.

– О чем все-таки история, которая легла в основу “Pilgrims Journey“?

Она повествует о наших путешествиях в земной жизни навстречу жизни следующей.

– В этой истории ты упоминаешь одно имя – Питер. Кто это?

Питер – мой сын. Он родился, когда я записывал этот альбом. Сразу после его рождения я принес сына в студию и записал его голос – плач ребенка! Его можно расслышать вдалеке в центральном пассаже композиции “Pilgrims Journey“. Иногда я даже называю альбом “Peter’s Journey”, но с таким же успехом его героем могли бы стать я или ты.

– Исходя из названий многих твоих композиций, я делаю вывод, что ты – очень религиозный человек. Так чем для тебя являются “Celestial City”, Град Небесный, с одноименного альбома и “Pilgrim“?

Я предпочитаю думать об этой музыке как о духовной, но не слишком религиозной. Да и себя я считаю, скорее, духовным человеком.

– Тематически “Celestial City” является продолжением “Pilgrim“?

Да, это продолжение истории о путешествии паломника.

– В разработке идеи паломничества ты, случайно, не использовал мысли из альбома JETHRO TULL “Passion Play”? Это самое “silver cord” довольно знакомо тем, кто любит TULL…

Не думаю, что я использовал “Passion Play”, хотя у многих из нас рождаются схожие мысли. Все уже было когда-то сделано.

– Твоя игра на гитарах и фортепиано очень близко к стилям Энтони Филлипса и Майка Олдфилда. Кто из них повляил на тебя в большей степени?

Я думаю, Энтони Филлипс, нежели Майк Олдфилд. Из альбомов Майка мне больше нравятся первые три, а у Энтони Филлипса я люблю практически все.

– Расскажи, пожалуйста, вкратце о совем постоянном помощнике Дэйве Дитрихе.

Это мой шурин и лучший друг. Мы вместе играем уже давным давно. Он играет на барабанах почти на всех моих альбомах, хотя иногда, когда Дэйв занят, за дело приходится браться мне самому. К примеру, на “Salt The Planet” я играю на всех инструментах. Впрочем, я предпочитаю, чтобы на барабанах стучал Дэйв, так как он делает это намного лучше.

– Некоторые твои хард-роковые альбомы очень странно смикшированы: вокал и гитара перекрывают ритм-секцию. Как так вышло?

Мне нравится иногда смешивать различные звуки, чтобы создавать новые стили. Люблю смешивать хард-рок семидесятых с прог-роком и классикой. Некоторые из этих попыток более успешны, некоторые – менее. Мне по душе брать на себя музыкальные риски, а не делать все альбомы одинаковыми.

– Как часто ты выступаешь? Кто играет на клавишных на твоих концертных записях?

Я играю “живьем” где-то десять-пятнадцать раз в год. У моей группы было множество разных составов. На сцене я играю и на клавишных, и на гитаре. Иногда я выступаю соло, а иногда – с командой из пяти человек. Каждый раз все по-разному.

– Ты из музыкальной семьи, да? Я вижу, что родственники частенько помогают тебе – например, мультиинструменталист Марк Моррис.

Да, это мой отец, он музыкант, как и мои дети. Это у нас семейное.

– Ты очень интересно использовал фолковые мотивы в “Sand In The Sun” из альбома “Celestial City”. Не задумывался над тем. чтобы двинуться в этом направлении и записать целый альбом?

Я только что закончил записывать альбом, целиком состоящий из сольных акустических гитарных пьес. Надеюсь в скором времени его выпустить. А также я завершил альбом акустической фортепианной музыки.

– Ты намеренно подражал Дилану в “Hard To Hide The Pain” из “Solid Rock”?

Да, конечно! В этой песне очень много Дилана!

– Что из себя представляет твой лейбл Jam Records? Почему ты не выпускаешь на Jam свой арт-рок?

Я выпустил несколько арт-роковых дисков на Jam – к примеру, “Dreams Come True”, но зачастую такая прогрессивная музыка добивается большего успеха на специализирующихся в ней фирмах.

– Как дошло до выпуска диска “Pop Heaven”, ориентированного на шестидесятые годы, – уж очень необычный для тебя стиль?

Моей первой пластинкой была пластинка THE BEATLES. “Pop Heaven” – это дань уважения этому, также мной любимому, музыкальному стилю. Я думаю, THE BEATLES помогли создать такую форму музыкального искусства, как концептуальный альбом, – так что тут прямая связь между ними и прогрессивным роком.

– На “Pop Heaven” ты выражаешь благодарность уйме знаменитых музыкантов и коллективов, а также некоторым не столь известным именам. В списке есть THE BYRDS и THE BEATLES. Какая из этих групп оказала большее влияние на музыку альбома?

Я полагаю, влияние THE BEATLES больше ощущуается в вокале, а THE BYRDS – в использовании электрической двенадцатиструнной гитары. Получается, влияние равное.

– Интересно, что в этот список ты включил и SUPERGRASS. Ты считаешь их величайшей группой нынешнего дня?

Мне кажется, их первый альбом по-настоящему великолепен, потому что он – словно дань уважения шестидесятым. Впрочем, ни одна из новых команд не может сравниться с мастерами рока!

– С чего ты решил включить в “Pop Heaven” скрытый трек?

Я считаю, что последняя песня, “Permanent Vacation”, – на самом деле просто демо-запись, так что мне не хотелось указывать ее!

– Кто оформил “Pop Heaven”?

Я создал этот комиксный стиль с помощью компьютерного графика.

– Любопытно, что в списке благодарностей есть Джефф Линн и все группы, в которых он играл, – THE IDLE RACE, THE MOVE и ELO. Почему?

Я считаю Джеффа Линна музыкальным гением! В первых альбомах ELO было множество прогрессиных элементов, а IDLE RACE и вовсе опережали свое время! К тому же, он – отличный продюсер. Мне кажется, большинство людей не замечает его большого таланта.

– У тебя есть диск “Rare”. Почему этот материал не вошел в предыдущие альбомы?

Я стараюсь делать свои пластинки как можно продолжительнее, многие даже жалуются на то, насколько программы длинны. Вот я и решил подсократить их!

– Что ты думаешь о Бадди Холли, которому, судя по всему, подражаешь в “Hello Tomorrow”?

Я считаю, что он изменил облик гитарного рока. Перебор его соло-гитары просто поразителен!

– “Musica Para”, несомненно, – альбом религиозной музыки. Ты слышал подобную тему в разработке Кена Хенсли из URIAH HEEP и группы VISIBLE FAITH, с которой он работает?

Не слышал, но был бы не против. А “Musica Para” на самом деле – сборник записей, которые я делал для себя и не намеревался выпускать на компакт-диске. Но мой друг из Испании Гильермо Казенаве сказал, что, на его взгляд, их стоит опубликовать! Гильермо выпустил их на своем лейбле Astral, я по-настоящему рад, что он это сделал.

– Почему все песни на “Musica Para” названы по-испански?

Потому что этот диск вышел на испанской фирме и был предназначен, в основном, для тамошней публики.

– Кто такой этот Гильермо? Он играл с тобой на “Musica Para” и на “Music Of The Pilgrim”…

Гильермо = наш с Энтони Филлипсом друг. Энтони, Гильермо и я – одни из последних приверженцев философии “музыка как высокое искусство”. Мы по-прежнему играем музыку от всей души. Есть вероятность того, что мы булем работать вместе.

– Эти вот два альбома довольно разные, так почему ж они так похоже оформлены?

Для обоих дисков обложки выбирали на Astral Records. Они вышли одновременно и, я полагаю, являются парными релизами.

– Альбом “Music Of The Pilgrim” планировался как вторая часть “Journey”?

Вообще-то, нет. Это сборник песен, охватывающий большой отрезок времени. Название диску придумал Гильермо Казенаве.

– Некоторые композиции этого альбома были просто перезаписаны практически в тех же аранжировках или же ремикшированы?

Часть из них – это другие версии. У меня огромный архив невыпущенных песен, начиная с 1974 года и по сей день.

– А почему ты решил использовать старый материал?

Песни для этих релизов выбирал Гильермо Казенаве. Я считаю, что это – его проект. Я доверяю его решениям по поводу моей музыки. Его лейбл сильно меня поддержал, и я за это благодарен.

– Как родился нью-эйджевый/амбиентный альбом “Salt The Planet“?

Я носил майку с надписью “Посоли планету” и мне понравилось странное звучание этой фразы, так что я использовал ее для создания концепции более абстрактного альбома!

– Что же ты имел в виду, называя диск вот так?

Соль является консервантом, предохраняющим продукты от гниения. Название можно, таким образом, трактовать как “Спаси планету”. Но повторюсь: мне хотелось, чтобы этот альбом был более абстрактным и менее прямолинейным.

– Ну и что же нам ожидать от тебя в ближайшем будущем?

Недавно я закончил работу над несколькими разными альбомами. В настоящее время я работаю с различными записывающими компаниями помимо своей – так что, посмотрим, какие из них захотят выпустить мою музыку. Я планирую по-прежнему работать во многих стилях, создавая музыку прогрессивную, фолковую, классическую, электронную, амбиент, рок и поп. На каждом из альбомов я стараюсь сосредоточиться на определенном стиле. Так что лучшее – впереди!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *