Interview with BERNIE MARSDEN

January 2002


marsden1Bernie Marsden is one of the most respectable British blues players. All the records he adorned with his guitar are classics by now. Still, everything got outshined by Bernie’s amazing work with the only band, the one he co-founded with David Coverdale, WHITESNAKE. Having left the fold in 1983, seven years later Marsden reunited with his partner in crime, Micky Moody, and through MOODY-MARSDEN BAND and THE SNAKES the two ended up in the band called THE COMPANY OF SNAKES that in the beginning of 2002 released an album “Burst The Bubble“. So that was the good point to talk to Bernie.

– Let’s start with the band’s name. Why, after all the changes, you still stick to this “snake” thing?

Because three of THE COMPANY OF SNAKES members were in WHITESNAKE, and the first singer we had was from BAD COMPANY – that’s the reason for being called THE COMPANY OF SNAKES.

– Don’t you want to get rid of the “snake”?

No, not really! Because the thing I’m most well known for is WHITESNAKE.

– And Robert Hart gave you the COMPANY tag.

Yes, Rob is an old friend of mine, and when we first heard the band he was the singer with, we said, “OK, BAD COMPANY and WHITESNAKE make COMPANY OF SNAKES. ” I mean, if we’d to call ourselves THE APPLES, then everything would say, “ex-WHITESNAKE Bernie Marsden, the guitarist in THE APPLES.” So we may as well put “snake” in the title.

– What about the Coverdale type of singers for the band?

Well, I don’t know really about “the Coverdale type” – there’s not many as good as him.

– But that timbre of the voice...

You mean the new guy?

– The new guy or Jorn Lande.

Oh, Lande’s different, Lande is like a Coverdale copy! Stefan [Berggren] is a different guy, he sings in his own way, he sings with that good rock style. Jorn Lande is kind of Coverdale clone. He’s a great singer but he sings too much like David. I worked with a real thing for seven years, so it’s strange to be with somebody trying to be him – that’s the reason as to why it never worked out.

– An interesting thing is that both Lande and Berggren are from Scandinavia.

That’s very interesting, yeah. I think that Scandinavians have a good feel for British rock ‘n’ roll. And that’s the reason why we have a Swedish football manager, too.

– What I missed in WHITESNAKE after you left was that three-part harmony, which is restored for COMPANY OF SNAKES now.

That’s true, that’s very observant. We were very conscious of that three-part harmony in WHITESNAKE, we used to think we were a little bit like THE BEATLES when we pretend to be George, John and Paul. (Laughs.) But the three-part harmony I saw was very good, and that bit disappeared after the original band broke up. I think, it’s just the matter of each part individually, and me and Micky, we always pretty much stuck with the same type of part: I always sang the high bit, Micky the lower bit, and David used to sing the middle bit, and I think it was very well. So it’s like, it isn’t broken, go and fix it.

– That leads to question, why none of you – neither you, nor Micky – sings?

Because if you have a classic rock band you need to have a certain type of lead singer, and I’m a guitar player who sings, I’m not a singer who plays guitar. I think, there have to be a frontman in a rock band, and I’m happy to stand three paces behind the front guy and just play guitar and have a good time. (Laughs.)

– You always said you’re a fan of Peter Green who both sang and played.

Yeah, but he didn’t play hard rock, he was more blues. If I came to… What city you’re in, Dmitry?

– Tel Aviv.

OK, if I came to Tel Aviv to do a gig, playing blues, I would sing. But if THE COMPANY OF SNAKES came to play there, it would be a formal rock ‘n’ roll band.

– How does Peter Green’s music appeal to you?

It still appeals to me in the same way as it did when I was eighteen years old. Peter is one of the most fantastic musicians of the last thirty years, he’s a great songwriter and an absolutely brilliant guitar player. He was a great performer. He’s playing again now – it doesn’t have the edge that he had when he was younger but it’s good that he’s playing again. He’s still one of my own top three guys of all time.

– Who are the other two?

Jimi Hendrix and Eric Clapton. Maybe, Jeff Beck – maybe, there’s four.

– Talking about Green’s influence, when I listen to your song “All Dressed Up” it reminds me of “Oh Well”.

Wow! Do you think so? That’s interesting, I’ve never heard anybody saying that but I understand what you mean. You’re right, it may be a little be like it, yeah. Thank you for pointing that out!

– You did covers of Green’s. Whose else covers are interesting for you to do?

When I do blues stuff I listen to very many people, everybody from Big Bill Broonzy to Robert Cray. Freddie King I like very much, but I still get tremendous inspiration from pre-War blues, from the 1930s. I still listen to that stuff probably two, three days a week.

– Robert Johnson?

Yes, and I kind of go further back before Robert Johnson, I look for the guys that he listened to.

– Are there recordings of them?

There are, you have to check it out – there are people like Willie Newborn, like Son House, Willie Brown. There’s quite a lot of recordings, you’d be surprised if you just go to around 1929-1930, 1932, you’ll find all those songs that Johnson was influenced by. But Johnson was absolutely fantastic because he turned all those songs into his own really.

– You know this movie, “Crossroads”. What do you think about it?

I think that the first hour of the movie was a good idea, the last half was almost like “Blues Brothers”. (Laughs.)

– Now, to the “Burst The Bubble” album. I just can’t catch why there’s a lyric “nineteen eighty four” in the title track.

It’s because “Burst The Bubble” is about technology. Then, everybody says that everything today – computers and CC TV and stuff – is all from the modern age, that everything was in the book by George Orwell, in “1984”. If you look in it, you’ll find your answer.

– I guessed it has something to do with breaking of original WHITESNAKE.

You’re the second guy to say that – it’s a good idea but I’m afraid I’m not that clever. (Laughs.) If you listen to it carefully, it says, “nineteen eighty four, we’ve been here before”. Orwell wrote that book in 1935 or something. I don’t want to sound too deep because I’m not probably well read or anything like that but I just liked the idea, and it was the whole thing of “Burst The Bubble”. It’s well done, who’s fussing it?

– Funny: COMPANY OF SNAKES and Orwell – after PINK FLOYD, Bowie and Rick Wakeman.

That’s right. (Laughs.) You’re very clever, Dmitry, you’re very clever.

– Thanks, Bernie. Apart from your singing harmonies, what I like very much is a combination of your and Micky’s guitars…

We’re very conscious of trying to do harmony guitar parts because we like to do them live. And people, they love it live, we always get very many guitar players who come to the gigs. Now I think, they kind of base themselves on what we do, and we always try to do something that isn’t so obvious. A kind of strange harmonies. If you’re a guitar player, you work them out, they’re quite difficult.

– Who did the acoustic parts of “Ayresome Park” and “She”?

That’s Micky.

– I thought Micky’s mainly responsible for the slide.

He’s a great acoustic player too.

– Is it difficult for you to go along his slide guitar?

No! Micky is probably the best slide player, he’s the best slide player in Europe. He’s better than most of them in America, the ones who very well known. He’s such a good slide player that I just love to hear him play, he just gives me great pleasure every night, really. (Laughs.) And I’ve been listening to him for twenty years now, and every night I look for to his slide solo. In a live gig situation, it makes a big difference, it’s very exciting. Not many people can do it, not many people can play good slide guitar, and very very few people play great slide guitar, and Micky is a great player.

– One of those few was George Harrison.

George was a great slide player – very difficult parts, very very difficult.

– He learnt it from Dave Mason of TRAFFIC.

Me and Micky’s biggest slide influence was, probably, Duane Allman of ALLMAN BROTHERS.

Bernie Marsden and Micky Moody

Bernie Marsden and Micky Moody

– You and Micky have been together for many years…

Like an old married couple! (Laughter.)

– …but do you remember the first time?

Yeah, the first time we ever met was in 1972. He was in a group called JUICY LUCY, and I was looking for a gig, and I almost took his gig because the singer offered me to come and play with them, but he never told me that Micky was already in the band. It could have been a disaster but we just looked at each other and had a good laugh, and we kept in contact after that.

– So this year you’re going to have a kind of anniversary.

That’s right, thirty years.

– It must be hard not to get tired of each other.

The good thing about Micky and I is that we don’t see each other really between shows. We don’t live very close to each other, and the most we meet each other at the airport, we do the show and then we go home. We talk on the telephone but not so much, and I think that’s the secret of our long relationship.

– A current situation with the band. As I know, Don Airey is not a part of the band anymore.

He’s not a part of the band because we just hired him to play keyboards on both albums. He’s like a hired gun, if you want good keyboards you call him up, and he comes around and plays but he’s never been a member of the band.

– Then who’ll be playing keyboards live now?

Maybe, Adam Wakeman, a Rick Wakeman’s son, or Josh Philips from ULTRAVOX We did a gig three weeks ago, and Jon Lord played keyboards! (Laughs.) It was fantastic!

– It’s a kind of swap, ain’t it? Don Airey went to play with DEEP PURPLE and Jon Lord with you!

That’s right. Jon had a problem with his leg, he was in hospital, and Don so long did some gigs with them. Then Jon was back, so he came and did a shows with me and Micky. (Laughs.)


Yes, it was. It was at the Tony Ashton memorial concert. It was fantastic, the first time all the WHITESNAKE guys have been together in fifteen years.

– Did you know Tony Ashton well?

Very well, yes. He was a great friend of mine and I miss him terribly, it was very very sad.

– Both Lord and Ashton played on live version of Roger Glover’s “Butterfly Ball”. Weren’t you invited to take part in it?

No, that was before I knew them. David sang on that one, but I first met Jon Lord and Tony Ashton in 1976 while “The Butterfly Ball” was in 1974 or 1975, I’m not sure. [Actually, the show was staged in October 1975. – DME] But I met Jon and Tony in 1976 with PAICE ASHTON LORD.

– Ha, just a couple of months ago I bought a PAICE ASHTON LORD live album, the BBC show.

That’s a good one. Have you heard the studio album, “Malice In Wonderland”?

– Yes, I have it but don’t like it too much – it’s too jazzy and not that melodical.

Didn’t you hear it for a long time? If you listen to it after a while, I think it’s one of these records that you put on and go, “Wow! This is great!” Many people have it, and they say they didn’t listen to it for five, six, seven years and now they put it on and think that’s fantastic. (Laughs.) It’s one of the best records I’ve ever made. It’s very good, the sound on a CD is very good.

– We talked about blues. In the original WHITESNAKE, who was the blues guy, Coverdale or you and Micky?

I’d say, me and Micky because we come from that guitar school of the Sixties from where Eric Clapton is, and I think between Micky and I, we kind of… David was very good, he knew the stuff but guitar players observed everything from that time. He’s excelled with his stuff, he was a big Howlin’ Wolf fan, David.

– The more I listen to “Burst The Bubble” the more it strikes me being at one point a deep bluesy record and in other places a very modern recording.

I think, that’s the strength of the songs, really. I’ve always been conscious of writing the best songs I can, and the strong point of “Burst The Bubble” is all of the songs: we left off four of five songs that a lot of bands would have put on the album. We just said, “No, that’s not strong enough, let’s change this one and write another one.” I think, the songs have come off very good on the album.

– What’s the best song you’ve ever written?

You mean, the most successful or the best one?

– I mean, in your eyes, not in customers’?

(Laughs.) I like a song on “Come An’ Get It” called “Child Of Babylon”.

– The one with wind in the beginning.

Yes, you know your stuff! And I like very much a song on “Saints & Sinners” called “Young Blood”. “Fool For Your Loving” is one of the best songs I’ve written.

– I was amazed when I heard Steve Vai’s version. It was terrible!

It was terrible, yes. “Here I Go Again” was a great version and “Fool For Your Loving” was a terrible version.

– What version of “Here I Go Again” do you mean?

The one that was a very big hit all over the world, the fast version – not the slow one on the album. The faster version on single, the one that was number one in America. “U.S. Remix” I think they called it. That’s a very different song to the song on “Saints & Sinners”. It’s different but I can see they did a great version of that song, and the version of “Fool For Your Loving” I didn’t think was very good at all. They kind of missed the point.

– Did you watch the acoustic show of Coverdale and Vandenberg?

I did hear it and I didn’t think it was so great.

– The reason I ask is that video version includes a bit with David singing a line off “Fool For Your Loving”.

Really?! I’ve never seen the video and I didn’t know there was a video, actually.

– As of “Here I Go Again”, I read it had been written some years before it was released.

Yeah, it was. I think I wrote it just after we did “Come An’ Get It” and I didn’t think about it until we were in the studio doing “Saints & Sinners”. And the second time I remembered it when David asked me, “Did you remember that melody bit?” I said, “Yeah,” and he said, “I think, that was really good.” So I went back to find the original demo of it, and we worked on it straight away. There are two or three versions of it but they’ve never been heard.

– Are there plans to put out anything unreleased?

It could well happen this year, yeah. There’s going to be quite a lot of WHITESNAKE re-releases this year.

The Company Of Snakes

The Company Of Snakes

– With your last album you re-recorded none less than six songs from “Once Bitten” and “Kinda Wish You Would” from “Real Faith”. Why?

The reason is that because “Once Bitten” was only recorded for Japan, it was commissioned by Japanese record company. We recorded it, I gave it to them, they released it – that’s it, there were no plans to release it anywhere else in the world. And I know that people buy it as an import and they give a lot of money for it. When we came to record these songs, the record company had a copy of what’s been, and they just said, “Look, you have to record these songs ’cause they’re such good songs.” And I think the new versions are much better.

– So it’s like the first proper album from the band?

It is the first proper album because THE COMPANY OF SNAKES is a consiously different group to THE SNAKES. I know that there’s going to be a question about THE SNAKES – THE SNAKES were just playing a few shows in Scandinavia, and then suddenly this guy from Japan said, “Look, could we do an album?” And I said, “Yeah, OK.” But it was never intended to be released anywhere else and hasn’t been released. There are bootlegs around and I suspect I know where they come from as well.

– A couple of questions about your collaborations. Did you work with Gillan?

Yes, I worked with him about twenty years ago, I wrote a song called “South Africa” for him. You know that song?

– Well, I like it very much.

That’s one of the best songs I’ve ever written.

– “Whole world is giving it up”…

Yeah, that’s it,

– My CD credits read like “Marsdon”, not “Marsden”, and I was just wondering if it’s you.

It is me, yes.

– Really great song, and there’s a couple of versions.

You heard the long version?

– The one about seven minutes long.

Yes, that stuff’s fantastic. Fantastic production, a guy called Jimbo Barton did that, he worked with TEARS FOR FEARS after that. He was very good.

– Another collaboration was with WILD TURKEY, the band of JETHRO TULL’s Glenn Cornick.

That’s a long time ago. That’s true, and there’s just actually two of our albums re-released in the last six months, from the original band. It’s a bit rough-and-ready but they sound pretty good. I haven’t spoken to Glenn but I’m in contact with the singer. I worked with Andy Taylor as well, from DURAN DURAN, that was funny.

– Also there was a Cozy Powell’s band HAMMER, with you and Don Airey and Neil Murray. So if THE COMPANY OF SNAKES played the songs WHITESNAKE recorded after you left, then why didn’t you do the HAMMER stuff?

Cozy Powell used to ask me that. He said, “Why haven’t you recorded all those HAMMER songs?” and I couldn’t really give him an answer. It’s what we never did and we still never have. There’s about five really good songs, and I did one, with a band called BABE RUTH, called “Keep Your Distance”. That was the only one that we recorded, and there is one called “Living A Lie”, on Cozy’s solo album.

– What about a band called SAINTS AND SINNERS?
That really never took off. That was going to be with Cozy but we never actually did, we just talked about it. There was going to be me, Micky, Cozy, Neil and… I think…

– John West?

That’s right, John West. I was trying to think of that American guy.

– Is it the same John West who’s with ROYAL HUNT?

Is that he plays with now? Maybe, it is, that sounds interesting, ain’t it? He sounds like Glenn Hughes.

– Not so much, I’d say.

When I heard him playing with Cozy – he first brought his CD to me – he sounded just like Glenn. He sounded as much like Glenn as Lande sounds like Coverdale.

– Have you heard Hughes’ new album?

No, I haven’t.

– Coverdale’s last?

I haven’t heard it, no.

– There’s a guitar played called Earl Slick…

He was with David Bowie a long time ago. I had a couple of Slick’s solo albums in the late Seventies, so he must be older than me! (Laughs.)

– Well, earlier I never heard him playing blues.

No, he’s not a blues player, he’s a good American rock player.

– The last one. “Radioland”, what can you say about it?

That’s going to be my next solo album. It comes out probably in March.



Январь 2002

Берни Марсден – один из наиболее уважаемых британских блюзовых исполнителей. Каждая пластинка, украшенная его гитарой, сегодня считается классической. Тем не менее, все прочие его работы затмила одна – в группе, которую он основал с Дэвидом Ковердейлом, WHITESNAKE. Расставшись с коллективом в 1983-м, семью годами позже Марсден воссоединился со своим прежним “подельником” Мики Муди и, пройдя через MOODY-MARSDEN BAND и THE SNAKES ветераны пришли к команде под названием THE COMPANY OF SNAKES, которая в начале 2002 года выпустила альбом “Burst The Bubble“. Хороший повод для разговора с Берни.

– Давай начнем с названия группы. Почему после всех перемен вы по-прежнему держитесь за это вот “snake”?

Потому что три музыканта THE COMPANY OF SNAKES играли в WHITESNAKE, а наш первый вокалист был из BAD COMPANY – вот и повод назваться THE COMPANY OF SNAKES.

– И ты не хочешь избавиться от “змеи”?

Нет, не то чтобы! Ведь я больше всего известен именно по WHITESNAKE.

– А COMPANY – это от Роберта Харта.

Да, Роб – мой большой приятель, и, услышав группу, в которой он пел, мы сказали: “Отлично, BAD COMPANY и WHITESNAKE в сумме дают COMPANY OF SNAKES. Суть в том, что если бы мы назвались THE APPLES, везде писалось бы: “Берни Марсден, экс-WHITESNAKE, гитарист THE APPLES”. Потому-то мы и вставили в название “snake”.

– А что ты скажешь по поводу выбираемых для группы певцов ковердейловского типа?

Ну, честно говоря, я понятия не имею о “ковердейловском типе” – таких, как он, очень немного.

– Но этот вот тембр голоса…

Ты имеешь в виду нашего нового парня?

– Нового парня и Йорна Ланде.

О, Ланде – совсем другое дело, Ланде – просто копия Ковердейла! Стефан [Берггрен – нынешний вокалист, – Дм.М.Э.] от него отличается, он поет по-своему, поет в добром рок-стиле. Йорн же – вроде ковердейловского клона. Он – великолепный певец, но поет слишком уж похоже на Дэвида. На протяжении семи лет я работал с оригиналом, так что очень странно, когда рядом с тобой – некто, пытающийся быть им, – вот причина, по которой у нас с Ланде ничего не вышло.

– Любопытно, что и Ланде, и Берггрен родом из Скандинавии.

Действительно, любопытно. Мне кажется, скандинавы отлично чувствуют британский рок-н-ролл. Наверное, по этой же причине менеджер нашей футбольной команды – швед.

– Чего мне не хватало в WHITESNAKE после твоего ухода, так это трехголосной гармонии, которая сейчас возродилась в COMPANY OF SNAKES.

Воистину хорошее замечание. В WHITESNAKE к этому трехголосию мы относились весьма серьезно, нам нравилось думать, что в этом мы немного похожи на THE BEATLES и представляли себя Джорджем, Джоном и Полом. (Смеется.) Трехголосие, которое у нас выходило так хорошо, исчезло с распадом оригинального состава. На мой взгляд, здесь все зависит от каждой отдельной партии, а мы с Мики всегда придерживались одних и тех же типов партий: я всегда пел вверху, Мики – внизу, а Дэвид – в среднем регистре, и все получалось просто здорово. А сейчас, если уж ничего никуда не делось, так почему бы все и не восстановить?

– Что приводит к вопросу о том, почему ни один из вас – ни ты, ни Мики – не поет.

Потому что в классической рок-группе должен присутствовать определенный тип ведущего певца; я же – поющий гитарист, а не играющий на гитаре певец. В рок-группе должен быть фронтмен, и мне доставляет удовольствие просто стоять в трех шагах за его спиной, играть на гитаре и веселиться от души. (Смеется.)

– Однако ты всегда утверждал, что являешься большим поклонником Питера Грина, а он и пел, и играл.

Да, но он не играл хард-рок, он играл по большей части блюз. Если бы я приехал в… В каком ты сейчас городе?

– В Тель-Авиве.

Вот, если бы я приехал в Тель-Авив, чтобы сыграть блюзовый концерт, я бы пел. Но если выступать поедут THE COMPANY OF SNAKES, то это будет стандартная рок-н-ролльная группа.

– А что тебя привлекает в музыке Питера Гринa?

То же, что и тогда, когда мне было восемнадцать. Питер – один из самых фантастических музыкантов за последние тридцать лет, он – отличный автор-песенник и великолепнейший гитарист. Он был величайшим исполнителем и сейчас играет снова – менее остро, чем когда был помладше, но хорошо уже хотя бы то, что он снова играет. Он по-прежнему остается одним из трех наиболее любимых мною гитаристов всех времен.

– Кто же двое остальных?

Джими Хендрикс и Эрик Клэптон. Может быть, еще Джефф Бек – вероятно, таковых четверо.

– Если уж мы заговорили о влиянии Грина: твоя песня “All Dressed Up” напоминает мне гриновскую “Oh Well”.

Ух! Ты так думаешь? Интересно, мне никто еще об этом не говорил, но я понимаю, о чем ты. Ты прав, возможно, у них есть кое-что общее, да. Спасибо, что указал мне на это!

– Ты исполнял песни Грина, а чьи еще песни тебе интересно играть?

Когда я берусь за блюз, я слушаю очень многих – от Большого Билла Брунзи до Роберта Крея. Я очень люблю Фредди Кинга, но все же меня невероятно вдохновляет довоенный блюз, блюз тридцатых. Эту музыку я слушаю по два-три дня в неделю.

– Ты о Роберте Джонсоне?

Да, но я копаю глубже, еще до Джонсона – я ищу тех, кого слушал он.

– Что, сохранились записи?

Да, ты обязательно должен их разыскать – парней, вроде Уилли Ньюборна, Сона Хауса, Уилли Брауна. Осталось довольно много записей, на удивление много, – добравшись до 1929-1930, 1932-го, можно обнаружить те песни, что оказали влияние на Джонсона. Но Джонсон был поразителен, он по-настоящему переосмыслил все эти песни, сделав их своими.

– Ты же знаешь этот фильм, “Crossroads”. Что ты о нем думаешь?

На мой взгляд, первый час картины – очень хорошая идея, но вторая половина вышла, почти как “Blues Brothers”. (Смеется.)

– Давай перейдем к альбому “Burst The Bubble”. Я не могу уловить, к чему там в заглавной композиции строчка: “тысяча девятьсот восемьдесят четыре”.

Потому что “Burst The Bubble” повествует о технологии. А говорят, что все, существующее сегодня, – компьютеры, кабельное телевидение и так далее – все современное было предсказано в книге Джорджа Оруэлла “1984”. Поищи ответ на свой вопрос в ней.

– Я полагал, что строчка имеет какое-то отношение к распаду оригинального состава WHITESNAKE.

Ты уже второй, кто говорит мне это, – мысль хороша, но, боюсь, я не настолько сообразителен. (Смеется.) Если ты прислушаешься хорошенько, то услышишь, что там говорится: “тысяча девятьсот восемьдесят четыре, ничего не ново в этом мире”. Оруэлл же написал свою книгу где-то в 1935-м. Не хочу выглядеть слишком заумным – не такой уж я начитанный, – но мне просто понравилась идея, и я построил на ней “Burst The Bubble”. Вышло хорошо, никто ведь не спорит?

– Забавно: COMPANY OF SNAKES и Оруэлл – после PINK FLOYD, Боуи и Рика Уэйкмана.

Точно. (Смеется.) Ты весьма умен, Дмитрий, ты весьма умен.

– Спасибо, Берни. Помимо ваших вокальных гармоний, мне очень нравится сочетание твоей гитары и гитары Мики…

Мы стараемся очень вдумчиво выстраивать гармоничные гитарные партии, так как нам по нраву играть их “вживую”. Да и публике нравится слышать их “живьем” – на наши концерты приходит великое множество гитаристов. Они, сдается мне, вроде как отталкиваются от того, что делаем мы, а мы всегда пытаемся сделать нечто не слишком обычное. Странные такие гармонии. Если ты играешь на гитаре, ты поймешь, что это – довольно тяжелые партии.

– А кто исполнял акустические партии в “Ayresome Park” и “She”?

Это Мики.

– Я думал, Мики в основном отвечает за слайд-гитару.

Он еще и великолепный акустический исполнитель.

– Тебе не трудно играть в сочетании с его слайд-гитарой?

Нет! Мики, вероятно, лучший слайд-гитарист на свете и уж наверняка лучший слайд-гитарист в Европе. Он лучше большинства американцев, весьма известных американцев. Он настолько хороший слайд-гитарист, что я просто получаю удовольствие от его игры, он доставляет мне неимоверное наслаждение каждый вечер, честно. (Смеется.) Я слушаю его вот уж двадцать лет и все равно каждый вечер с нетерпением ожидаю слайдового соло. На концерте все по-другому, все очень возбуждающе. Немногие способны на это, немногие способны хорошо играть на слайд-гитаре, а Мики – блестящий артист.

– Одним из этих немногих был Джордж Харрисон.

Джордж был великим слайд-гитаристом – он играл очень трудные партии, очень-очень трудные.

– Он научился этому искусству от Дэйва Мейсона из TRAFFIC.

А на нас с Мики наибольшее влияние по части слайда оказал, наверное, Дуэйн Оллмен из ALLMAN BROTHERS BAND.

– Вы с Мики работаете вместе много лет…

Как старая супружеская пара! (Смеется.)

– …но ты помнишь, как вы встретились впервые?

Да, мы впервые встретились в 1972-м. Он играл в группе под названием JUICY LUCY, а я как раз искал работу и чуть было не занял его место, так как вокалист предложил мне прийти и сыграть с ними, не сказав, однако, что Мики уже принят в команду. Все могло закончиться катастрофой, но мы просто посмотрели друг на друга и расхохотались, и с тех пор поддерживали связь.

– То есть в этом году вы отметите нечто вроде юбилея.

Да уж – тридцать лет.

– Должно быть, тяжело не надоесть друг другу.

Что хорошо в отношении меня и Мики, так это то, что мы между концертами особо не видимся. Мы живем не слишком близко друг от друга и по большей части встречаемся в аэропорту, отыгрываем концерт, а потом отправляемся по домам. Мы общаемся по телефону, но не слишком много, и, как мне кажется, в этом и кроется секрет наших долгих отношений.

– Что касается нынешней ситуации в группе: насколько я знаю, Дон Эйри больше не входит в команду.

Он не входит в команду потому, что мы просто-напросто нанимали его сыграть на клавишных на обоих наших альбомах. Он – как наемник: если тебе нужны хорошие клавишные, ты просто вызываешь его, и он приходит и играет, но членом коллектива Дон никогда и не был.

– И кто же на этот раз будет играть на клавишных на концертах?

Возможно, Адам Уэйкман, сын Рика Уэйкмана, или же Джош Филипс из ULTRAVOX. Когда мы выступали три недели назад, на клавишных с нами играл Джон Лорд! (Смеется.) Это было чудесно!

– Это что-то типа обмена, да? Дон Эйри играл с DEEP PURPLE, а Джон Лорд с вами!

Так и есть. У Джона была проблема с ногой, и он попал в больницу, так что Дон сыграл с ними несколько концертов. А потом Джон вернулся и выступил со мной и Мики. (Смеется.)

– То было выступление THE COMPANY OF SNAKES?

Да, на концерте памяти Тони Аштона. Это было поразительно: все музыканты WHITESNAKE собрались вместе впервые за пятнадцать лет.

– Ты хорошо знал Тони Аштона?

Очень. Он был моим близким другом, и мне его очень не хватает – печально.

– И Лорд, и Аштон выступали в концертной версии мюзикла Роджера Гловера “Butterfly Ball”. Тебя не приглашали принять в нем участие?

Нет, это было еще до того, как мы познакомились. Там еще пел Дэвид, но я впервые встретил Джона Лорда и Тони Аштона в 1976, в то время как “The Butterfly Ball” поставили в 1974 или 1975, точно не помню. [Представление состоялось в октябре 1975-го. – Дм.М.Э.] Джона и Тони я повстречал в 1976 в PAICE ASHTON LORD.

– Ха, буквально пару месяцев назад я купил концертный альбом PAICE ASHTON LORD, запись для Би-Би-Си.

Хорошая штука. А ты слышал студийный альбом, “Malice In Wonderland”?

– Да, он у меня есть, но не слишком мне нравится – слишком уж джазовый и не такой уж мелодичный.

Ты давно его не слушал? На мой взгляд, это одна из тех пластинок, которые ты ставишь после долгого перерыва и: “Уф! Да это здорово!” Альбом есть у многих, и все говорят, что не слушали его пять, шесть, семь лет, а теперь прокручивают диск и считают его великолепным. (Смеется.) Это одна из лучших записанных мною пластинок. Она очень хорошо звучит на компакт-диске.

– Мы говорили о блюзе. Кто в оригинальном составе WHITESNAKE больше увлекался блюзом, Дэвид или вы с Мики?

Я бы сказал, мы с Мики, так как мы происходим из той же гитарной школы шестидесятых, что дала миру Эрика Клэптона, и мне кажется, в том, что касается Мики и меня, мы… Дэвид был весьма хорош, он хорошо владел материалом, но гитаристы следили за всем, что происходило в то время. Дэвид преуспел в том, чем занимался, он был большим поклонником Хаулин Вулфа.

– Чем больше я слушаю “Burst The Bubble”, тем более альбом поражает меня своей двойственностью: с одной стороны, это – глубоко блюзовая пластинка, с другой – очень по-современному звучащая запись.

Думается, что ее сила – в песнях. Для достижения лучших результатов я всегда пытался писать на пределе своих возможностей, и потому сила “Burst The Bubble” во всех без исключения песнях – за рамками альбома мы оставили четыре или пять песен, которые множество групп наверняка использовали бы. Мы просто решили: “Нет, эта вот недостаточно сильна, давай заменим ее, напишем другую”. Сдается мне, песни, что вошли в альбом, получились очень даже ничего.

– Какую из своих песен ты считаешь самой лучшей?

Ты имеешь в виду наиболее успешную или наилучшую?

– Я имею в виду ту, которую считаешь лучшей ты, а не потребитель.

(Смеется.) Мне нравится песня “Child Of Babylon” из альбома “Come An’ Get It”.

– Та, что начинается со свиста ветра.

Ну ты разбираешься в материале! Еще мне очень по душе песня “Young Blood” из “Saints & Sinners”. И, естественно, “Fool For Your Loving” – одна из лучших написанных мною песен.

– Версия Стива Ваи меня просто убила – омерзительно!

Да, она омерзительна. Отличной получилась версия “Here I Go Again”, а вариант “Fool For Your Loving” вышел ужасно.

– Какую из версий “Here I Go Again” ты имеешь в виду?

Ту, что пользовалась большим успехом во всем мире, быструю версию – не медленную, которая вошла в альбом. Ту, что вышла на сингле и заняла первое место в Америке. Кажется, они ее назвали “U.S. Remix”. Она сильно отличается от песни, которую мы записали на “Saints & Sinners”. Она другая, но я вижу, что из нее сделали отличную версию, в то время как версия “Fool For Your Loving” не была даже просто хорошей. Они лишили песню смысла.

– А ты видел акустический концерт Ковердейла и Ванденберга?

Я слышал его и не скажу, чтоб это было нечто выдающееся.

– Я спрашиваю потому, что в видеоварианте есть фрагмент, когда Дэвид поет строчку из “Fool For Your Loving”.

В самом деле?! Я никогда не видел эту запись – да и вообще не знал, что такое видео существует.

– Я читал, что “Here I Go Again” вроде как была написана за пару лет до того, как ее выпустили.

Ага, была. Сдается мне, я написал ее сразу после записи “Come An’ Get It”, но совершенно забыл до тех пор, пока мы не приступили в студии к работе над “Saints & Sinners”. Я вспомнил о ней, только когда Дэвид спросил: “Ты помнишь ту мелодию?” Я ответил: “Да”, а он: “На мой взгляд, она была весьма хороша”. Так что я отыскал демонстрационную запись, и мы незамедлительно приступили к работе над песней. Существует две или три ее версии, но их никто не слышал.

– Планируется ли выпуск чего-либо ранее не изданного?

Вполне возможно, уже в этом году. В этом году собираются переиздать много записей WHITESNAKE.

– На последнем альбоме COMPANY OF SNAKES перезаписали аж шесть песен из программы “Once Bitten” и “Kinda Wish You Would” из “Real Faith”. С чего бы это?

Причина заключается в том, что альбом “Once Bitten” был записан исключительно для Японии, он был заказан японской компанией грамзаписи. Мы записали программу, отдали им, они ее выпустили – и точка, никто не собирался выпускать диск еще где-либо. Но я знаю, что люди покупали его, выкладывая уйму денег за импортную пластинку. Когда мы приступали к новому альбому, у нашей теперешней компании была копия прежней записи, и нам сказали: “Слушайте, вам стоит записать эти песни – хорошие ведь песни”. По-моему, новые версии получились намного лучше.

– То есть, по сути, это первый настоящий альбом группы?

Это и есть первый настоящий альбом, так как THE COMPANY OF SNAKES совершенно другой ансамбль в сравнении с THE SNAKES. Я знаю, сейчас ты спросишь про THE SNAKES – THE SNAKES всего-навсего отыграли пару концертов в Скандинавии, а потом откуда ни возьмись появился этот японец: “Не могли бы мы сделать альбомчик?” А я и скажи: “Да, конечно”. Но диск не намечалось издать где-либо еще – и не издали. Правда, по рукам ходят пиратские копии, и я подозреваю, что знаю, откуда у них ноги растут.

– Несколько вопросов по поводу твоей работы с другими артистами. Ты сотрудничал с Гилланом?

Да, я работал с ним лет двадцать назад – я написал для него песню “South Africa”. Знаешь ее?

– Да, и очень люблю.

Вот тебе еще одна из лучших моих песен.

– “Whole world is giving it up”…

Да, она самая.

– На моем диске написано “Марсдон”, а не “Марсден”, и я не был уверен, ты ли это.

Ага, я.

– Изумительная песня, оба ее варианта.

Ты слышал длинную версию?

– Там что-то около семи минут.

Да, эта запись – просто фантастика. Фантастическое продюсирование – за него отвечал парень по имени Джимбо Бартон, потом он еще работал с TEARS FOR FEARS. Хороший мастер.

– Еще ты сотрудничал с WILD TURKEY, группой Гленна Корника из JETHRO TULL.

Давным-давно. Было дело – кстати, в последние полгода переиздали два наших альбомов – тех, что были записаны в оригинальном составе. Они сделаны на скорую руку, но звучат очень даже хорошо. Я давно не общался с Гленном, но поддерживаю связь с певцом. Я еще работал с Энди Тейлором из DURAN DURAN – вот это было забавно.

– Также когда-то существовала группа Кози Пауэлла HAMMER, в которой принимали участие ты, Дон Эйри и Нил Марри. Если уж THE COMPANY OF SNAKES исполняли песни, записанные WHITESNAKE после вашего ухода, так отчего же вы не играли материал HAMMER?

О том же меня спрашивал и Кози: “Почему вы не записываете песни HAMMER?”, а я действительно не знал, что ответить. Мы никогда этого не делали раньше и не делаем до сих пор. У нас было где-то пять по-настоящему крепких песен, и одну из них, “Keep Your Distance”, я записал с группой BABE RUTH. Это – единственная наша запись, плюс еще одна композиция, “Living A Lie”, вошла в сольный альбом Кози.

– А что ты скажешь по поводу группы SAINTS AND SINNERS?

Ей так и не случилось быть. Планировалось, что в проекте примет участие Кози, но до дела так и не дошло, мы только вели разговоры об этом. В группе должны были быть я, Мики, Кози, Нил и… И…

– Джон Уэст?

Точно, Джон Уэст. Я все пытался вспомнить имя этого американского парня.

– Это тот самый Джон Уэст, что поет в ROYAL HUNT?

Так называется то, где он работает сейчас? Возможно, это он и есть – звучит интересно, да? Его голос похож на голос Гленна Хьюза.

– Не сказал бы, что очень.

Когда я услышал, как он поет с Кози – Кози первым делом притащил свой диск мне, – он пел точь-в-точь, как Гленн. Он звучал так же похоже на Гленна, как Ланде на Ковердейла.

– Ты слышал новый альбом Хьюза?

Нет, не слышал.

– А последний диск Ковердейла?

Не слышал, нет.

– Там играет гитарист по имени Эрл Слик…

Когда-то он работал с Боуи. В конце семидесятых у меня была парочка сольных альбомов Слика, так что он, должно быть, постарше меня будет! (Смеется.)

– Да, но я никогда раньше не слышал, чтобы он играл блюз.

Нет, он не блюзовый гитарист, он добротный американский рок-исполнитель.

– Ну, и напоследок: “Radioland” – что ты можешь сказать об этом?

Так будет называться мой следующий сольный альбом. Он должен появиться в марте.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *