Interview with ROLF MUNKES


February 2002


munkes1There are many ways for a musician to get to the top. The main thing is, sure, playing, but even the most acclaimed virtuosity can’t always guarantee the favour from press and the love from fans. In this case, the best, perhaps, possibility is to coax the major league artists to join your plan. That’s what did German guitarist Rolf Munkes while getting ready the project of his called EMPIRE. The album, titled “Hypnotica“, appeared in the spirit of good old hard rock. So it wasn’t in vain when in many an interview Munkes repeated, mantra-like, about “bringing rock back into the fast lane”. And that was the beginning of our conversation.

– Could you decipher your catchphrase?

We wanted to have a phrase along with the album and the project, so people could very fast see, what it’s all about. And we wanted to let people know that there are great musicians on that record. Not a “casted” band from the latest TV show.

– How, in your opinion, hard rock came to the stage where you rarely hear a catchy solo or a good riff?

I think real hard rock is still good music, but there are some new bands which add a bitter taste to rock in general. Simple – they can’t play their instruments well enough to hit the stages. If I hear the “riffs from LINKIN… or RAMMSTEIN. Man, that’s kids stuff. The guitarists have no tone. Let them bend up one single note and it’s clear! But there are some other great bands around this time which I prefer to listen to.

– Now, emerging with EMPIRE onto international scene, who do you see as good hard rock guitarists? Dario Mollo? Stuart Smith?

I’ve heard some stuff from Mollo. He’s great. I’m into some non-rock guitarists like Holdsworth and Robben Ford as well. And rockers like Yngwie, Gary Moore, Blackmore and Brian May interest me.

– Your first solo outing was called “No More Obscurity“. Did you have your break into major league now?

I think, it is not going that fast. I wish it would, ha! But if you have to learn something from music biz I would say it’s patience. And I’m learning it. It’s hard but…

– On that album you covered “Message In A Bottle” off the POLICE repertoire. Quite a strange choice for a guitarist, not bass player, isn’t it?

We were searching for a song that was easy to transfer into our direction and sound, one, which is also well known and good. And this song fits with all our requirements.

– Another strange thing for a guitarist’s album was “Drumatic”, the drumming duet. Why?

I like variety. And I haven’t heard that for a long time. And it’s great! I love it!

– What inspired you to draw folk in “Legatomizer” up to playing violin parts on guitar?

I guess you talk about the intro melody. And that’s why we called the tune “Legatomizer”. That’s a tapping idea. I’m working a lot with tapping cause you can create very smoothy sounds and I also used it in vocal stuff for backing the singer and adding some push and drive to a song.

– In the beginning, you referred to “Empire” as your solo album. At what point it turned out as bigger project?

There were so many people involved and we wanted to make a vocal album so we thought it’s better to name it different than “Rolf Munkes”. It’s a band project and it had to be a band name. If you’re taking your name for the album it’s sounds like a typical “guitarist’s album” and that was not what I wanted with that album.

– Could you briefly characterize “Hypnotica”?

It’s a fresh and powerfull album with ten straightforward rock songs. Catchy hooks, melodies and variety, performed by some worldclass musicians.

– How did you do the “casting” for EMPIRE? Why you chose namely Neil Murray and Mark Boals? They are great, sure…

I wanted to do an album in the style of Eighties hard rock, and there is no closer idea than to invite musicians which could play this kind of music perfect. It was not a casting. It was like asking Neil and Mark, if they would like to participate and then play them some stuff and see if he like it and we had luck – they did!

– How substantial was the input of each band member?

Due to the fact that some musicians sent me their recordings I had no big influence on what they record. But everyone did excactly what the songs needed. I mean they are professionals and you don’t have to explain much on what to play. Also I have to say that this gave some kind of freshness to the album because it was not discussed by several people before it was directly recorded. That also inspired me then when I had to record the rest in the end.

– With other EMPIRE members’ commitments, what is the band’s future?

I’m looking forward to record a next album and then go on tour with it. I would love to be able presenting the material live!

– You said, you started working on the material for the next album. Who’ll be the players?

I still don’t know yet. I’m in negotiations with some but nothing is confirmed yet.

– You always try to apply different techniques to your playing – like this Van Halen thing in “Tap That Thing”, or Brian May-like harmony guitar on “Here I Am”. Do you think you developed a technique of your own by now?

No, not really yet, but I’m working on it. And even more I’m working on compositions. But that’s one of the hardest things, to create your own sound. That is not possible in a short time – patience again, I guess.

munkes2– What about this omnipresent neoclassical stuff that you explore a bit as well?

I’ve had a period where I was learning that kind of stuff and maybe you can hear that in some of the licks or compositions, but I’m out of that right now. I’m currently working on a theme called: How to create tension in your playing? And I’m working specifically on a rhythm-oriented idea of that and not on a harmonic part. That’s really interesting!

– Your music is obviously oriented to American market. Still, isn’t there a thought of bringing in more of German specific some bit of Krautrock, say?

No. I’m not the kind of guy who has listened that much to this specific kind of music. And for me, I can say, that I also don’t like it so much. Yes I’m oriented to the American market.

– There’s a piece called “A Different Sign” with clear classical influence. How your education and teaching translate themselves to your music?

I had also some classical lessons but only to see what’s going on there. I learned stuff, but I guess I’ve forgotten the most! From teaching you can learn much. Into some subjects you go much deeper and if you have once explained something you can be sure you’ve understood.



Февраль 2002

У музыкантов есть различные способы пробиться к вершине. Главное, конечно, играть, но даже самая похвальная виртуозность отнюдь не всегда обеспечивает внимание прессы и меломанов. Лучшая, наверное, в данном случае зацепка – это соблазнить присоединиться к твоей задумке артистов высшей лиги. Именно так поступил при подготовке проекта EMPIRE немецкий гитарист Рольф Мункес. Альбом, названный “Hypnotica” получился не выдающимся, но приятным, в духе доброго старого хард-рока. Не зря Мункес во всех интервью повторял, словно мантру, фразу о своем желании “вернуть рок на скоростную трассу”. С просьбы объяснить это высказывание и начался наш с Рольфом разговор.

Мы хотели запустить эту фразу в оборот одновременно с альбомом и проектом, дабы люди имели возможность моментально понять, что к чему. К тому же нам хотелось показать народу, что на этой пластинке играют великолепные музыканты. Не какая-нибудь специально подобранная группа из последнего телешоу.

– А как, на твой взгляд, получилось, что в сегодняшнем хард-роке редко можно услышать захватывающее соло или добротный рифф?

Настоящий хард-рок, как мне думается, по-прежнему остается хорошей музыкой, только вот некоторые новые команды привносят ложку дегтя в рок в целом. Все очень просто – они недостаточно хорошо владеют инструментами для того, чтобы выходить на сцену. Когда я слышу то, что считают риффами LINKIN или RAMMSTEIN… Ну это же детский сад! Их гитаристы берут одну-единственную ноту и тянут-потянут ее! В то же время, сейчас есть и другие, отличные группы, которые я и предпочитаю слушать.

– Выходя сейчас с EMPIRE на международную арену, кого ты считаешь хорошими хард-роковыми гитаристами? Дарио Молло? Стюарта Смита?

Я слышал кое-что из Молло – классный музыкант. Увлекаюсь же я отдельными нероковыми гитаристами, вроде [Алана] Холдсворта и Роббена Форда. Что же касается рокеров, то мне интересны Ингви [Малмстин], Гари Мур, [Ричи] Блэкмор и Брайан Мэй.

– Твой первый альбом назвался “No More Obscurity” – “Довольно забвения”. Но теперь ты уже прорвался в “первую лигу”?

Мне кажется, что не так скоро дело делается. Если бы это было так, ха! Если уж чему-то музыкальный бизнес и может научить, так это терпению. Тяжело, но…

– На том альбоме ты записал песню POLICE “Message In A Bottle”. Довольно странный выбор для гитариста, не басиста, не так ли?

Мы подбирали песню, которую было бы легко приспособить к нашему направлению и звучанию, и которая была бы одновременно хорошо известной и просто хорошей. И именно эта песня соответствовала всем нашим требованиям.

– Еще одна необычная штучка для альбома, записанного гитаристом, – “Drumatic”, барабанный дуэт. С чего бы это?

Я люблю разнообразие. Давненько эту вещь не слушал, но она грандиозна! Я обожаю ее!

– Что вдохновило тебя на использование в “Legatomizer” фольклорных мотивов до такой степени, что ты сыграл на гитаре скрипичные партии?

Ты, наверное, имеешь в виду вступительную мелодию? Потому-то мы и назвали композицию “Legatomizer”. На эту мысль меня навел тэппинг. Я много работаю над тэппингом, использовал его и в вокальных произведениях, чтобы подчеркнуть голос певца и добавить песне еще немного энергии и завода.

– Изначально ты говорил об “Empire” как о своем сольном альбоме. На каком этапе альбом обернулся полномасштабным проектом?

Если уж в нем было задействовано так много людей – к тому же, мы хотели, чтобы это был вокальный альбом, – то его решили озаглавить не “Рольф Мункес”, а как-то иначе. Это – групповой проект, и у него должно было быть название группы. Если ты выпускаешь диск под своим именем, то он выглядит стандартным гитарным альбомом, чего мне на этот раз отнюдь не хотелось.

– Как бы ты вкратце охарактеризовал “Hypnotica”?

Свежий и мощный альбом, включающий в себя десять прямолинейных рок-песен. Цепляющие хуки, мелодии, разнообразие в исполнении нескольких музыкантов мирового класса.

– Как ты собирал состав EMPIRE? Почему, скажем, остановил свой выбор на Ниле Марри и Марке Боулзе? Естественно, они – блестящие артисты…

Я хотел сделать альбом в духе хард-рока восьмидесятых и самое лучшее, что я мог сделать, – это пригласить музыкантов, способных безупречно играть такую музыку. Это не было подбором – я просто спросил Нила и Марка, не хотят ли они принять участие, а потом проиграл кое-что, чтобы увидеть, нравится ли им. Мне повезло – им понравилось!

– Насколько существенным был вклад в альбом каждого из членов команды?

Учитывая то, что некоторые музыканты присылали мне свои партии в готовом виде, я не оказывал особого влияния на их работу. Однако каждый сделал именно то, что требовалось для этих песен. Все эти артисты – профессионалы, и тебе не приходится им втолковывать, что следует играть. Такой метод придал альбому определенную свежесть, ибо ничего не обсуждалось коллективно непосредственно перед записью. К тому же, все это меня вдохновляло в самом конце, когда я завершал работу.

– Все музыканты EMPIRE задействованы в других группах. Каково в таком случае будущее коллектива?

Я надеюсь вскоре записать следующий альбом, а затем отправиться с ним гастролировать. Мне просто не терпится представить материал “вживую”!

– Ты как-то сказал, что уже начал работать над материалом для следующего альбома. Но кто же на нем будет играть?

Пока не знаю. Я веду кое с кем переговоры, но пока еще не получил подтверждений.

– Ты всегда пытаешься использовать в своей игре различную технику – вроде этой ван-халеновской в “Tap That Thing” или гармонической гитары а-ля Брайан Мэй в “Here I Am”. На твой собственный взгляд, ты уже разработал собственный метод?

Нет, пока что нет, но я над этим работаю. Более того, я работаю над композицией. Однако это – одна из наиболее трудных задач: создать свое собственное звучание. За короткое время справиться с этим невозможно – полагаю, тут снова следует вспомнить слово “терпение”.

– А что скажешь по поводу вездесущего “неоклассического подхода”, которого ты тоже слегка коснулся?

В какой-то период я изучал подобный материал, и, возможно, ты уловил это в отдельных моих ходах или композициях, но сейчас я от этого отошел. Сейчас я прорабатываю тему “Как создавать напряженность в игре”. Особенное внимание я уделяю ритмической ориентации, а не гармонической составляющей. Это по-настоящему интересно!

– Твоя музыка откровенно ориентирована на американский рынок. А ты не думал о привнесении в нее чего-то специфически немецкого – скажем, элементов Краутрока?

Нет, я не из тех, кто много слушал такую музыку. Лично мне, честно говоря, она не особо и нравится. Так что, да – я ориентируюсь на американский рынок.

– У тебя есть пьеса под названием “A Different Sign”, несущая на себе явный отпечаток классической музыки. Как твое образование и то, что ты сам преподаешь гитарное мастерство, отражаются в твоей музыке?

Я брал уроки классической музыки, но исключительно для того, чтобы понять, что к чему. Я учился – но, кажется, все уже забыл! А вот преподавание действительно учит многому. Ты еще глубже погружаешься в своей предмет, и если уж что-то смог объяснить, то можешь быть уверен – тебя поняли.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *