Interview with SHAWN PHILLIPS

December 2000

– How did you get to work with Donovan?

I met Don in Ivor Mairants music store in London, and we became friends.

– What was the first – music or words for “The Season Of The Witch”?

The music came first. I was playing the main riff, and Don started making up words.

– We all know Bernie Taupin as Elton John’s co-writer. What was the reason for YOU playing with him?

Again, I had met Bernie at “Dick James Publishing Co.” in London, we became friends, and Bernie wanted to make an album of poetry, and asked me to play on it. We did two like that.

– You gave Joni Mitchell guitar lessons when she was a waitress. What was so special about her that made you help her?

I saw that she had a natural affinity for the instrument, so as long as I was in Saskatoon, I would give her lessons each day.

– Both you and Joni played at the legendary Isle Of Wight Festival in 1970. Your reminiscences of the event? Who impressed you the most?

I remember I played in the afternoon, and got a double standing ovation. I was very surprised at that, ’cause all I had was my 12-string guitar. The act that impressed me the most, would have to have been Jimi Hendrix, but then again, I had known and jammed with Jimi for a couple of years before the Isle of Wight. That night however, he was really on form.

– There’s not enough information of your work with THE BEATLES. Could you provide any details, please?

I never really worked with the guys, we were just friends, and occasionally, we would jam together, like if I went to George’s house for dinner. I gave him his first sitar lessons. John, and Paul, and I got on well together, but I never really got to know Ritchie, Ringo. They would invite me to the studio sometimes, and that’s how I ended up singing background vocals on “Lovely Rita Meter Maid”.

– Don’t you think your collaboration with them, if being well promoted, could have given you more spotlight then you have?

Sure, it could help, but that’s fame by proxy. If it would help get my work better heard throughout the world, I wouldn’t complain.

– Why some of your early albums had to be re-titled?

When the London albums were re-released by Capitol, someone decided they should have different titles. I don’t know who. They now have the original titles restored on the Wounded Bird releases.

– On your “Contribution” album played musicians of TRAFFIC. It’s their two first LPs that prompted you to bring them in?

No, they played on them, because they were excellent musicians, and they were, and are still good friends.

– Tell us, please, how the idea of fans’ fundraising originated?

It was Arlo’s (Arlo Hennings, Shawn’s manager – DME.) idea, because he understands that neither talent, or quality is considered today in the commercial music business. The better the talent, or the higher the quality, means that it is far from the common denominator that is required to make a lot of money in a short period. That is the only concern in the minds of the major record labels. Arlo knew that the only way I was going to be able to make a new album, was if the people who wanted it, would pay for it. It is still not the way I want to make CDs, as I would like to go into the studio with the musicians as I always have, but that is very expensive. Much more than my fans can afford, so we are doing it this way. They bought me the technology to make master recordings at home. I will take these out to California and let Peter Robinson and Paul Buckmaster do their thing. It should be ready by April.

Photo: Tony van Kessel

– How did you choose songs to cover on your first albums? I mean, the choice seems very interesting – from Phil Ochs’ songs to the fragments of Broadway stuff – Rogers & Hammerstein and Bernstein’s musicals – to Leadbelly blues…

I simply chose the things I considered the most musical.

– How do you manage to create classical music works with a computer?

Very slowly. I begin with an ostinato, and build the piece from there. I intend to use the classical music as links between the songs.

– There are compositions called “Parisian Plight I” and “Parisian Plight II”. Why the latter was released earlier than the former?

Record company politics. Simple as that.

– Who influenced you as a poet?

My father for the most part.

– There are many common points between your poetry and that of Lennon – as in his “Mother”, “Isolation” etcetera. Was John an influence?

Of course, but mostly by his personality, and weird sense of humor.

– You wrote some songs concerning politics: “Wailing Wall”, “Song For Nothern Ireland”. What makes you worry about the way of the world?

Life itself, is a mini-big-bang explosion. The three major factors in the world of today, are Money, Religion, and politics, in that order. Any one of those three, can instigate major conflicts, at any time. Religion will begin to decrease in its importance, as the younger generations begin to understand the totality of the human species, as will politics, for the same reason, but money will forever be a thorn in the side of man, until we learn how to maintain equality in the affluence that the world provides.

Thanks for your interest. I wish you Health, Love, and Clarity.
Back to the Interviews page


Декабрь 2000

– С чего началась твоя работа с Донованом?

Я повстречал Дона в Лондоне, в музыкальном магазине Айвора Мерана, и мы подружились.

– Что было первым – музыка или слова “Season Of The Witch”?

Сперва пришла музыка. Я играл основной рифф, а Дон начал сочинять текст.

– Все мы знаем Берни Топина как соавтора Элтона Джона. Что стало причиной ТВОЕЙ работы с ним?

Опять-таки, я встретился с Берни в Лондоне, в издательской компании Дика Джеймса, и мы стали друзьями. Берни хотел записать альбом поэзии и попросил меня сыграть на нем. Мы сделали две таких пластинки.

– Ты учил Джони Митчелл играть на гитаре, когда Джони еще работала официанткой. Что в ней было такого, что ты решил помочь ей?

Я увидел в ней природное влечение к инструменту, так что, пока я жил в Саскатуне, я давал ей уроки ежедневно.

– И ты, и Джони играли в 1970 году на легендарном Фестивале на острове Уайт. Каковы твои воспоминания об этом событии? Кто поразил тебя больше всех?

Я помню, что играл в обед и дважды удостоился стоячей овации. Это меня просто поразило, так как все, что у меня было с собой, – двенадцатиструнная гитара. А впечатлил меня больше всего, наверное, Джими Хендрикс. Хотя опять-таки, я был знаком с Джими и джемовал с ним за пару лет до острова Уайт. Впрочем, в тот вечер он действительно был в ударе.

– Очень не много информации, касающейся твоей работы с THE BEATLES. Не расскажешь ли о ней подробнее, если можно?

На самом деле я не работал с ребятами, мы просто были друзьями и иногда джемовали – скажем, когда я отправлялся к Джорджу домой на ужин. Я преподал ему первый урок игры на ситаре. Джон, Пол и я ладили просто отлично, но я толком так и не познакомился с Ричи, Ринго. Время от времени они приглашали меня в студию, и именно таким образом я умудрился записать бэк-вокал на “Lovely Rita Meter Maid”.

– Не кажется ои тебе, что будь твое сотрудничество с ними шире разрекламировано, ты бы был намного более известен?

Естественно, это бы помогло, но то была бы опосредованная слава. Хотя я бы не стал возражать, если бы таким образом мои работы услышали во всем мире.

– Почему некоторые твои ранние альбомы были переименованы при переиздании?

Когда фирма “Capitol” переиздавала пластинки, вышедшие на “London”, кто-то решил, что у них должны быть другие названия. Понятия не имею, кто это был. Впрочем, сейчас все оригинальные названия восстановлены на изданиях фирмы “Wounded Bird”.

– На альбоме “Contribution” с тобой играли музыканты группы TRAFFIC. Пригласить их тебя побудили две первые пластинки ансамбля?

Нет, ребята играли потому, что они – великолепные музыканты и были и до сих пор остаются моими друзьями.

– Расскажи, пожалуйста, как возникла идея финансирования записей с помощью поклонников.

Эта мысль пришла в голову Арло (Арло Хеннингс, менеджер Шона, – DME.), так как он понимает, что ни талант, ни качество сегодня в коммерческом музыкальном бизнесе в расчет не берутся. Чем лучше талант или чем выше качество, тем дальше они от общего знаменателя, который необходим для того, чтобы заработать кучу денег за короткое время. А это – единственное, о чем думают крупные записывающие фирмы. Арло знал, что я смогу выпустить новый альбом единственным способом – если за него заплатят те, кто хочет его услышать. Не то чтобы мне хотелось записывать компакт-диски таким образом – я бы предпочел отправиться в студию с музыкантами, как делал раньше, но это – очень дорого. Намного дороже, чем могут позволить себе мои поклонники, так что мы решили поступить иначе. Для меня приобрели технику, которая позволяет производить мастер=запись на дому. Эти записи я отправлю в Калифорнию, где за дело возьмутся Питер Робинсон и Пол Бакмастер. Альбом должен быть готов к апрелю.

– По какому принципу ты подбирал чужие песни для своих первых альбомов? Я имею в виду очень интересный набор – от песен Фила Окса до фрагментов бродвейского материала, мюзиклов Роджерса-Хаммерстайна и Бернстайна, и далее – до блюзов Ледбелли…

Я просто выбрал вещи, казавшиеся мне наиболее музыкальными.

– А как тебе удается создавать классическую музыку при помощи компьютера?

Очень медленно. Я начинаю с остинато и на этой основе выстраиваю пьесу. Я стремлюсь использовать классическую музыку в качестве связующего звена между песнями.

– У тебя есть композиции под названием “Parisian Plight I” и “Parisian Plight II”. Почему вторая вышла раньше первой?

Стратегия записывающей компании – очень просто.

– Кто повлиял на тебя как на поэта?

По большей части мой отец.

– Твоя поэзия имеет много точек пересечения с ленноновской (его “Mother”, “Isolation” и так далее). Джон оказал на тебя влияние?

Разумеется, но в основном как личность и еще по части странного чуства юмора.

– Некоторые из написанных тобою песен касаются политики: “Wailing Wall”, “Song For Nothern Ireland”. Что заставляет тебя беспокоиться о происходящем в мире?

Жизнь сама по себе – это Большой Взрыв в миниатюре. Миром сегодня заправляют три основных фактора: деньги, религия и политика – именно в таком порядке. И любой из этих трех факторов способен в любой момент породить серьезные конфликты. Важность религии уменьшится, когда более молодые поколения начнут осознавать всеобъемлющесть рода человеческого, – то же и по той же причине произойдет и с политикой, но деньги всегда будут для человека занозой – пока мы не научимся сохранять равновесие в предлагаемом нам миром изобилии.
Спасибо за проявленный интерес. Желаю тебе здоровья, любви и ясности.
На страницу интервью

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *